¿Qué es Bitcoin?

Tiempo de lectura: 46 minutos ¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin, ¿qué es?

Bitcoin (palabra inglesa que se divide en 2 sílabas, BIT: unidad de información binaria (compuesta solo por 0 y 1) y COIN: moneda. En resumen: es una moneda criptográfica que sirve como un sistema de pago entre pares. Fue inventado por Satoshi Nakamoto en 2008 y lanzado en 2009 como software de código abierto. Su unidad de cuenta es bitcoin, limitada a 21 millones de unidades y divisible hasta ocho decimales. Un satoshi representa la unidad más pequeña de Bitcoin (1 Satoshi = 0.00000001 BTC). Se crean y se distribuyen nuevos bitcoins a las personas que mantienen la seguridad de la red. Todas las transacciones son verificadas por los nodos de la red y registradas en un libro público conocido por ser a prueba de manipulaciones llamado «blockchain». Cualquiera puede mirar este libro y ver que la dirección X ha enviado BTC a la dirección Y.

El sistema opera sin una autoridad central o administrador único de manera descentralizada gracias al consenso de todos los nodos de la red. Por lo tanto, es imposible evitar que alguien realice una transacción y también es imposible cancelar una transacción. ¡Nadie lo controla! y nadie puede hacer cambios a menos que más de la mitad de las personas que aseguran la red estén de acuerdo. Bitcoin es la criptomoneda descentralizada más importante con una capitalización de más de 1000 billones de dólares en marzo de 2021. Para enviar bitcoins debes tener tus claves privadas que te permitan demostrar que estás realizando la transacción (y demostrar que efectivamente las tienes). Cuando almacenas bitcoins en plataformas, ellos son los propietarios de las claves privadas y, por lo tanto, tú no eres el propietario total de los BTC. Para ser propietario de estos, debes ser el único en conocer las claves privadas virtuales. Los monederos (también llamados wallet) te permiten almacenar tus claves privadas para que puedas consultar tu saldo de BTC. Hay diferentes tipos, siendo los más seguros aquellos que no tienen acceso a tus claves, por lo que eres la única persona que puede tener tu BTC.

Desde su creación en 2009 y hasta el cierre por parte de las autoridades estadounidenses de Silk Road en 2013, bitcoin ha sido utilizado principalmente como medio de intercambio por parte de redes criminales. Ya sea para apostar, comprar sustancias ilícitas o incluso bases de datos pirateadas. Sin embargo, en los últimos años la criptomoneda ha madurado y cada vez son más los estudios que concluyen que estas actividades ilegales, aunque siguen existiendo como en cualquier sistema de pago, solo representan una parte minoritaria de este comercio. Desde finales de 2020, muchas empresas se han estado comunicando sobre futuras compras o usos de esta criptomoneda. Comenzó con MicroStrategy invirtiendo 250 millones de dólares en agosto de 2020. PayPal siguió en octubre de 2020, anunciando que será posible adquirirlo a través de ellos. Tesla anuncia que ha invertido cerca de 1500 millones de dólares en febrero de 2021. Las políticas monetarias muy expansivas de los bancos centrales de muchos países podrían ser la causa.

Símbolo de moneda oficial: btc

📈 Ver precio de Bitcoin

¿Cómo funciona la red Bitcoin?

  • Las transacciones se realizan entre diferentes personas. Los Bitcoins se envían desde una dirección X a una dirección Y (el equivalente a nuestro número de cuenta bancario).
  • Las últimas transacciones se agrupan cada 10 minutos en bloques.
  • Se transmiten a todos los nodos (los nodos mantienen el historial de bloques y, por lo tanto, el historial de transacciones).
  • Todos los nodos recopilan estas nuevas transacciones.
  • Los nodos que proporcionan pruebas de trabajo (para resolver un problema matemático) intentan validar sus bloques para obtener una recompensa. Se llaman menores.
  • Tan pronto como un nodo encuentra la solución del problema matemático, transmite su bloque a todos los demás nodos de la red.
  • Los demás nodos verifican que las transacciones incluidas en el bloque se correspondan con las que tenían en el bloque emitido al principio. Esto es para evitar que el nodo que valida el bloque haga trampa.
  • Si la mayoría de los nodos aceptan el bloque, se crea un nuevo bloque con un rastro (hash) del bloque anterior. Los bloques están vinculados, como una cadena, de ahí el término blockchain.

¿Dónde comprar Bitcoin?

Puede obtener Bitcoin (BTC/XTB) de muchas maneras:

  • En un intercambio: una plataforma para intercambiar y comprar criptomonedas. Puedes comprar mediante transferencia bancaria, tarjeta de crédito, PayPal y otras formas.
  • En una oficina de cambio física o cajero automático (ATM).
  • En un mercado en línea como LocalBitcoins.
  • A través de un sitio de anuncios, realizando posteriormente un intercambio físico.

Descubra cómo comprar bitcoins aquí.

¿Vale la pena invertir en Bitcoin?

Todo depende del riesgo que quieras correr y de cuánto tiempo quieras mantener los bitcoins. Las personas que mantienen sus bitcoins durante varios años rara vez pierden, pero el rendimiento pasado no es indicativo del rendimiento futuro. Antes de invertir, le recomendamos que aprenda cómo funciona Bitcoin y que no invierta dinero que no pueda permitirse perder. Invierta poco a poco y tenga muchas ganas de aprender, aunque no gane dinero, podría aprender muchas cosas sobre finanzas, economía e informática.

Ventajas y limitaciones de Bitcoin (BTC)

Ventajas

  • El Bitcoin es la criptomoneda más famosa.
  • Transferencias casi instantáneas, menos de diez minutos y con poca comisión.
  • Dimensión global de los intercambios.
  • Tarifas de pago más bajas que las tarjetas de crédito o PayPal.
  • Sin límite en las cantidades transferidas.
  • Sin intermediario para almacenar o transferir bitcoins.
  • Posibilidad de que cualquiera pueda cambiarlos.
  • Seudonimización de transacciones.

Inconvenientes

  • Los desacuerdos entre mineros pueden crear inestabilidad.
  • Está en la mira de algunos gobiernos.
  • Las criptomonedas con tecnologías mejoradas podrían reemplazar a Bitcoin, que es muy lento para adaptarse.
  • Los gobiernos pueden promulgar leyes para prohibir la conversión de FIAT (moneda fiduciaria) en Bitcoin.
  • Criptomoneda altamente volátil y sensible a las noticias.

Este artículo es el resultado de un considerable trabajo de investigación por parte de nuestro equipo y su tamaño se puede comparar con un libro de unas 50 páginas. Hemos intentado agrupar y organizar la mayor cantidad de información posible sobre Bitcoin. Le recomendamos que agregue esta página a sus favoritos y use nuestro resumen para navegar más fácilmente.

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20. Últimas noticias sobre Bitcoin

Bitcoin: La guía definitiva

¿Tienes algo de tiempo por delante? Prepárate un café ☕ y acomódate. No te arrepentirás. Estás a punto de comprender finalmente cómo funciona Bitcoin y por qué es una revolución. ¿Vamos? Feliz lectura. 🙂

Introducción

Últimamente escuchamos más y más sobre una nueva moneda: Bitcoin. A veces para bien, a menudo para mal… De todos modos, el tema se ha vuelto inevitable y todo el mundo ha oído hablar de él al menos una vez, desde mi primito Ángel 👦 hasta mi abuela Carmen 👵. Y cuanto más escuchamos sobre esta moneda, más escuchamos sobre una extraña tecnología que la acompaña y que permitrá hacer cosas maravillosas: la blockchain. Cuando comencé a interesarme por Bitcoin y la blockchain (o cadena de bloques), no entendía mucho y estaba un poco perdido…

Me había picado la curiosidad, así que me arremangué y me empecé a informar bien sobre el tema. Devoré cientos de artículos y decenas de libros. Pasé más tiempo viendo vídeos de Bitcoin y blockchain que mi abuela Carmen viendo Pasión de Gavilanes. Durante mi viaje para conquistar este nuevo mundo, descubrí un universo insospechado, complejo y fabuloso. Pero también entendí que ese universo no era de fácil acceso, que estaba reservado a un puñado de seguidores e iniciados y que casi todos los recursos sobre el tema estaban en otros idiomas.

Luego quise hacer una guía en español 🇪🇸 para presentar simplemente los principios fundamentales de Bitcoin y la blockchain. Estoy seguro de que será útil para muchas personas. ¿Estás listo/a? Vamos, te explico como funciona todo. 🙂

Internet en 1995

Antes de hablar sobre Bitcoin y la blockchain, me gustaría presentar este capítulo contándoles sobre Internet en los años 90, más concretamente en 1995, donde recientemente empezábamos a escuchar sobre Internet en España. En ese momento, esta tecnología aún era poco conocida por el público en general y era difícil imaginar todo su potencial. En realidad, es incluso peor que eso: Internet da miedo.

Casi nadie imaginaba lo mucho que Internet iba a cambiar nuestra forma de vida, nuestra forma de comunicarnos, nuestra forma de consumir, nuestra forma de trabajar… Se trataba sobre todo de algo nuevo, el principio que era difícil de entender y que veíamos con recelo. Y luego, en su momento, teníamos el minitel, una tecnología en la que ya poníamos muchas esperanzas.

En 1995, un joven americano al que llamaremos Jeff (eso suena bien), empezó a interesarse por internet. Y durante su investigación, descubrió en particular que el volumen de datos intercambiados en la red se había multiplicado por más de 2000 en un año.

Jeff Bezzos con un ordenador en 1995

Se dice que hay una oportunidad por jugar, que este crecimiento no ha hecho nada más que empezar y que la tecnología de Internet está destinada a instalarse firme y duraderamente en nuestras vidas. Luego busca una idea a desarrollar para subirse a la ol … Y esto es lo que se dice a sí mismo:

💬 «Cuando voy a una biblioteca en los Estados Unidos, tengo la opción de elegir entre 1000, 5000, tal vez 10000 libros… Bueno, voy a hacer un sitio web en el que ofreceré 1 millón de libros hasta el final.»

Y así fue como Jeff se embarcó en la creación de su sitio web. Lo desarrolló en su garaje, como Steve Jobs y Steve Wozniak, los fundadores de Apple. Y después de unos meses de trabajo, su sitio está en línea. Como pequeña anécdota, Jeff instaló una alarma en su garaje, que estuvo conectada directamente a su ordenador y a su vez conectada a Internet. Y, cada vez que alguien hacía un pedido de un libro en su sitio web, la alarma sonaba y Jeff entraba corriendo en su garaje para ver qué le acababan de comprar. Entonces, al principio, solo sus amigos y familiares hacían pedidos, pero muy rápido la máquina se dejó llevar, tanto es así que desconectó la alarma después de unos meses debido a la gran cantidad de pedidos que recibía.

Hoy, Jeff continúa vendiendo libros en su pequeño sitio web. Hay que decir que tenía buen olfato, para creer en esta tecnología y empezar en esta gran idea. De hecho, creo que todos conocen a Jeff. Porque Jeff es Jeff Bezos, fundador de la web de Amazon y primera fortuna del mundo (según el ranking Forbes de 2022).

Pero entonces, ¿por qué te cuento todo esto? La forma negativa en que los medios, los políticos y los españoles en general veían Internet en 1995, frente a la forma positiva en que Jeff Bezos aprendía las cosas. Bueno, les cuento esto para mostrarles que hay dos formas de ver una innovación disruptiva, la que nos supera totalmente y la que desconocemos todo su potencial. Podemos tenerle miedo, intentar controlarlo, regularlo, señalar sus aspectos negativos y atacarlo. O bien, podemos ver lo positivo y lanzarnos de cabeza para intentar aprovechar al máximo su potencial, aunque no sepamos adónde nos llevará.

Hoy en día, Bitcoin es muy criticado, es una innovación que está más allá de nosotros y cuyo potencial la mayoría de la gente desconoce. No cometamos los mismos errores de antes, averigüémoslo y juzguemos por nosotros mismos 🙂 Tratemos de no dejar pasar este tren y estar presentes si alguna vez la blockchain y los criptoactivos revolucionan nuestro estilo de vida.

Terminada esta introducción, podremos llegar al meollo del asunto 🙂

Un poco de historia: los criptoanarquistas

Bitcoin no se inventó de la noche a la mañana, es el resultado de varios años de trabajo. Recorreremos rápidamente su historia para comprender dónde tiene sus raíces, cuáles fueron las motivaciones detrás de su creación y tener una visión más clara al respecto.

En primer lugar, es importante señalar que antes de la década de los 70’s, la criptografía solo era utilizada por las fuerzas armadas y las agencias de inteligencia. Esta era un área de la cual el común de los mortales sabía poco o nada. Luego, a lo largo de los años, la criptografía cayó gradualmente en el dominio público, con el lanzamiento de varios libros sobre el tema, lo que permitió que comenzara una cierta democratización.

Pero, ¿qué es la criptografía? Según Wikipedia, es un conjunto de procesos destinados a cifrar la información para garantizar la confidencialidad entre el remitente y el destinatario.

En 1992, un pequeño grupo de personas apasionadas por la criptografía comenzó a formarse en San Francisco. Es con humor que el grupo se hace llamar los cypherpunks, que es un juego de palabras entre Cypher (cifrado, en inglés) y Ciberpunk, un subgénero de la ciencia ficción. Por ejemplo, la trilogía Matrix forma parte del subgénero Ciberpunk. En español, podríamos traducir el término cypherpunks por Criptoanarquistas.

Este pequeño grupo de personas se transformó muy rápidamente en una lista de correo global con más de 700 miembros. Los temas de discusión ya no giraban solamente en torno a la criptografía, sino también a las matemáticas, la política, la filosofía y la informática.

Cypherpunk

Pero antes de ir más lejos, preguntémonos qué es el anarquismo. Se trata de una filosofía según la cual se desea que una empresa se organice en autogestión, sin jerarquía y sin Estado. El anarquismo es oponerse al fascismo. Los anarquistas quieren un mundo donde no haya reglas y todos sean libres de hacer lo que quieran, mientras que los fascistas prefieren un mundo donde todo esté bajo control con una estricta jerarquía y un estado.

Ahora que hemos definido el término anarquista, podemos mirar el término Criptoanarquista. Podemos considerar esto como el lado geek y nerd de los anarquistas, tienen el mismo pensamiento y la misma ideología que su hermano mayor pero lo aplican en áreas relacionadas con las nuevas tecnologías, Internet, las nuevas redes de comunicación… buscan proteger la información y la privacidad en las redes de comunicación, a través de la criptografía.

Unos meses después de la creación del movimiento Cypherpunk, Eric Hughes, uno de los miembros fundadores, publica «Un Manifiesto Cypherpunk». Él escribe allí lo siguiente:

💬 «La privacidad es necesaria para una sociedad abierta en la era electrónica. La privacidad no es ningún secreto. Un asunto privado es lo que un individuo no quiere que todo el mundo sepa, pero un asunto secreto es lo que un individuo no quiere que nadie sepa. La privacidad es el poder de revelarse selectivamente al mundo.»

Los criptoanarquistas quieren controlar su privacidad tanto como sea posible y para ello utilizan un cifrado excesivo. ¿Pero por qué? ¿Están tratando de ocultar cosas? No especialmente, adoptan esta estrategia como medida de precaución. Se dicen a sí mismos que no es porque no tengan nada que ocultar, que tienen que aceptar tener una cámara de vigilancia en su casa que los filme las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

También odian la centralización y prefieren usar redes peer-to-peer y todo tipo de cosas que no pasan por un servidor central. Y cuando miras más de cerca, te das cuenta de que el dinero se basa en un sistema centralizado. Si queremos enviar dinero FIAT (realizar una transferencia) a alguien, este dinero siempre pasará por manos de los bancos que realizarán diferentes procesos de validación. Y es precisamente este punto el que eriza los pelos de los criptoanarquistas 🙂

Hoy podemos decir que los criptoanarquistas están detrás de la creación de Bitcoin y Blockchain. De hecho, el libro blanco de Bitcoin hace referencia a muchos trabajos escritos por criptoanarquistas.

En la siguiente lista encontrarás los nombres de algunos Cypherpunks famosos:

  • Jacob Appelbaum: Desarrollador Tor.
  • Julian Assange: Fundador de WikiLeaks.
  • Dr. Adam Back: Inventor de Hashcash y cofundador de Blockstream.
  • Bram Cohen: Creador de BitTorrent.
  • Philip Zimmermann: Creador de PGP 1.0.
  • Hal Finney: Autor de PGP 2.0 y creador de Prueba de trabajo (Proof-of-Work).
  • Tim Hudson: Coautor de SSLeay y precursor de OpenSSL.
  • Paul Kocher: Coautor de SSL 3.0.
  • Moxie Marlinspike: Fundador de Open Whisper Systems.
  • Bruce Schneier: Famoso autor de seguridad.
  • Zooko Wilcox-O’Hearn: Desarrollador de DigiCash y fundador de ZCash.
Jacob Appelbaum
Jacob Appelbaum

Ahora que las presentaciones con los Cypherpunks están listas, podremos ver cómo funciona el dinero y los bancos.

Monedas y bancos

Bitcoin es una moneda digital, una moneda criptográfica, un sistema de pago peer-to-peer… Es decir, una moneda que solo se puede utilizar en una red informática. Bitcoin no es tangible, no hay monedas de bitcoin, por ejemplo. Pero antes de hablar más sobre las criptomonedas con más detalle, empecemos por mirar los bancos y las monedas que usamos a diario (euros, dólares, etc.).

Me gustaría presentar este capítulo contándote un hecho: los bancos poseen menos del 10% del dinero de sus clientes… Es decir, si tienes alrededor de 5.000€ en tu cuenta bancaria, el banco tiene, a cambio, alrededor de 500€ en monedas y billetes en sus arcas. ¿Pero por qué? En realidad, el dinero que depositas en el banco toma la forma de una deuda que el banco te debe. Esta deuda, que antes se escribía en papel, ahora se almacena en bases de datos informáticas. Por lo tanto, si el 90% de tu capital está almacenado en una red informática, podemos más o menos comparar tu dinero con el dinero virtual. Es muy real sí, pero no lo posees físicamente, en monedas y billetes. Bueno, para Bitcoin, es lo mismo, es real, pero no tienes monedas ni billetes, es virtual. Virtuales, pero reales.

🤶 Mi abuela Carmen tiene 5.000 € en su cuenta bancaria, por lo que el banco le debe: 5.000 €. Si mi abuela quiere retirar sus 5.000€ lo puede hacer de forma muy sencilla yendo a una oficina. Por otro lado, y aquí es donde aprieta el zapato, si todos tratan de retirar su dinero al mismo tiempo, entonces el banco irá a la quiebra y mi abuela seguramente ya no podría retirar su dinero.

Antes de continuar, es fundamental distinguir entre dos tipos de monedas: el dinero fiduciario que son las monedas y los billetes y el dinero de las escrituras que es lo que se muestra en su cuenta bancaria (la deuda que el banco te debe).

Las personas generalmente almacenan una gran parte de su capital en su cuenta bancaria. En realidad, el dinero depositado son simplemente unas pocas líneas de código en una computadora y el banco no almacena el equivalente de su depósito en billetes en una caja fuerte… Verás reflejado «+1000€» en su cuenta bancaria Online, y crees que tienes 1000€. ¡Error! Este «1000» es solo una línea en una base de datos en el sistema informático del banco. En realidad, ella no guarda estos 1000€ en billetes, calentitos en una caja fuerte, solo para ti. Es simplemente una deuda que el banco te debe.

Y eso puede ser problemático si experimentamos una crisis monetaria. Recientemente vimos cómo se veía en Grecia. Toda la población corrió hacia los cajeros automáticos, por lo que los bancos ya no tenían billetes disponibles y ya no podían atender las demandas de sus clientes. Esto es lo que nos llevará a hablar de contexto. ¿En qué contexto y en qué marco nació Bitcoin en 2008?

Se trata de contexto

Como vimos anteriormente, los criptoanarquistas están en el origen de Bitcoin. Es importante precisar que los años 90 y 2000 vieron nacer varios ancestros de Bitcoin, los más conocidos son:

  • B-money, ideado por Wei Dai en 1999.
  • Bitgold, interpretado en 2005 por Nick Szabo.

Pero entonces, ¿por qué estos proyectos no han tenido el mismo éxito que Bitcoin? Bueno, creo que a veces todo se trata de contexto. A veces una innovación se adelanta a su tiempo y el público aún no está preparado para recibirla. En esta configuración, la pura y simple copia de un producto, que habría pasado desapercibido cuando se lanzó, podría experimentar un éxito deslumbrante unos años después. Atención, no digo que Bitcoin sea una simple copia de B-money o Bitgold, y que hubiera llegado al mercado en el momento adecuado. Bitcoin se inspira en estos dos proyectos pero ofrece otras innovaciones, como blockchain. Por otro lado, creo que B-money y Bitgold se adelantaron a su tiempo y el público aún no estaba preparado para recibirlos. Recuerda, en el momento de estas dos innovaciones, recién comenzábamos a descubrir el potencial de Internet y las personas aún no se sentían cómodas con el pago en línea con tarjeta de crédito, no estaba en nuestras costumbres como puede estarlo hoy.

💬 «Como anécdota, recuerdo querer comprar el juego de cartas Magic: The Gathering por Internet a principios del año 2000. En ese momento yo era un joven adolescente y había pedido la tarjeta bancaria de mi padres para hacer mis compras. No querían ingresar sus datos bancarios en Internet, por temor a ser pirateados, y tuve que enviar dinero en efectivo por correo. Era un momento diferente, y no creo que estuviéramos listos para escuchar sobre criptomonedas o criptoactivos.»

En cuanto a Bitcoin, podemos decir que llegó en un contexto favorable, lo que probablemente jugó un papel importante en su éxito.

Pero entonces, ¿cuál era este contexto?

💡 Las historias que verás a continuación son el resultado de mi investigación. He hecho todo lo posible para popularizar los principales acontecimientos con el fin de esbozar los hechos. Se necesitarían cientos de páginas para explicar adecuadamente estos eventos importantes y no soy un experto en el tema. Así que lo mantendré simple, pero si encuentras algún error, ¡házmelo saber!

Crisis de las hipotecas de alto riesgo

Hipotecas de alto riesgo

Preparemos la escena, una hipoteca de alto riesgo significa una hipoteca bancaria con un cliente arriesgado. A principios de la década de los 2000, los bancos estadounidenses estaban locos por estos productos financieros. El sector inmobiliario ha estado en auge y en constante crecimiento durante muchos años, por lo que los bancos están presionando a los consumidores para que realicen préstamos. Y lo que funciona mejor para los bancos es ofrecer crédito a clientes que no cumplen con todos los criterios del prestatario perfecto. En pocas palabras, el banco le explicará al cliente que el precio de los bienes raíces aumenta constantemente y que, incluso si ahora está muy endeudado y sus pagos mensuales aumentan con el paso de los años, la ganancia de capital que obtendrá le permitirá pagar su crédito sin demasiada dificultad.

Y funciona, los préstamos de riesgo se están multiplicando y el sistema parece estar bastante bien establecido. A veces, algunos prestatarios ya no pueden pagar y caen en un sobreendeudamiento. Pero estas pérdidas son irrisorias si las comparamos con las ganancias que generan los bancos gracias a estos créditos.

Entonces, un buen día, durante el año 2007, y por primera vez desde el final de la Segunda Guerra Mundial, los precios inmobiliarios cayeron. Y luego se derrumba el sistema de alto riesgo, que se basaba en gran medida en el crecimiento de los precios inmobiliarios.

🌀 El precio de los bienes raíces está comenzando a caer > Los hogares ya no pueden pagar sus préstamos riesgosos > Los bienes inmuebles están embargados > Los bienes raíces están cayendo aún más > …

Es esta espiral la principal característica de la crisis subprime. Y es esta espiral la que está en el origen de la explosión de la burbuja del crédito hipotecario en Estados Unidos. Y es esta espiral la que tendrá consecuencias económicas mundiales durante varios años.

Pero, si esta crisis es específica de los Estados Unidos, ¿por qué hemos sufrido las consecuencias en España y en todo el mundo? Tienes toda la razón al hacer la pregunta. Estos préstamos subprime solo fueron ofrecidos por bancos en los Estados Unidos. Pero, sí, hay un pero 🙂 Si los consumidores eran estadounidenses, no necesariamente era el caso de los bancos. Así, los bancos de todo el mundo se subieron a la ola de las hipotecas subprime, incluidos los grandes bancos españoles, y se vieron sumergidos en la crisis.

De 2007 a 2008, las pérdidas para los bancos se estiman en 500 mil millones de dólares. Suficiente para sacudir la economía mundial y poner en entredicho todo un sistema puesto en marcha por los propios bancos y que está en el origen de una de las mayores burbujas del siglo.

Entonces surge la pregunta: ¿se puede confiar en los bancos? ¿Están tan interesados ​​en las ganancias que obtendrán como en nuestra capacidad de pago?

Los hermanos Lehman

Hermanos Lehman sujetando cartel

Lehman Brothers fue el cuarto banco de inversión estadounidense más grande. Se declaró en quiebra en septiembre de 2008, a raíz de la crisis de las hipotecas de alto riesgo y la crisis financiera mundial.

¿Por qué quebró este gigante del sector bancario estadounidense? El banco atravesaba dificultades financieras y ocultaba su endeudamiento utilizando técnicas contables engañosas y abusivas. Esto le permitiría presentar un balance más atractivo pero erróneo. Así que un día, una mentira llevó a la otra, el castillo de naipes se derrumbó y el engaño quedó expuesto al mundo.

La caída de Lehman Brothers se llevó consigo el mercado de valores estadounidense y, unas semanas más tarde, todas las bolsas de valores del mundo. Además de las enormes pérdidas económicas que siguen a esta quiebra, miles de personas se han quedado sin empleo.

Surge entonces la pregunta: ¿confiamos demasiado en los bancos? Recuerda que los bancos suelen ser instituciones privadas y son falibles.

La crisis griega

Manifestación en Grecia

El año 2008 también estuvo marcado por el inicio de la crisis de la deuda pública griega, que amenazó con extenderse a toda la Unión Europea. Esta crisis asustó a los inversores, que comenzaban a dudar de la capacidad de Grecia para pagar su deuda pública. La gente también temía que Grecia no pudiera pagar los altísimos intereses de sus préstamos. Estos son los dos factores que más pesaron en la economía del país.

Entonces el patrón es bastante simple, es el mismo que cuando los medios anuncian que puede haber escasez de mantequilla. El miedo a la escasez conduce a la escasez. Es básicamente lo mismo aquí. Los griegos se enteran de que su país es víctima de una crisis monetaria, tienen miedo de no poder retirar su dinero por la crisis, por lo que todos van a los cajeros automáticos a retirar. Los bancos ya no tienen billetes disponibles y los griegos ya no pueden retirar su dinero. El pánico se instala, la crisis se agrava.

Esto es lo que expliqué anteriormente, el sistema bancario funciona perfectamente en tiempos normales, cuando los clientes hacen retiros normalmente. Pero cuando todos los clientes corren hacia las oficinas o los cajeros al mismo tiempo, para retirar todos sus ahorros, entonces nada funciona, el banco ya no puede seguir y quiebra.

En España, debes saber que tu dinero en el banco está garantizado hasta 100.000€, pero más allá, en caso de quiebra o crisis, existe la probabilidad de que las autoridades decidan utilizar el excedente para salvar los bancos. Si quieres saber más sobre el tema, te invito a leer este excelente artículo de La Información: ¿Qué ocurre si tu banco quiebra?

Surge entonces la pregunta: ¿podemos dejar nuestro dinero en las bóvedas de los bancos? Recuerda que este sistema funciona mientras no haya ningún problema, pero en caso de crisis la realidad es bien distinta.

La crisis venezolana

La Crisis Venezolana

Desde hace unos pocos años, Venezuela se ve sacudida por una crisis económica sin precedentes, y la inflación ha subido, ¡agárrate fuerte, más del 40% anual! Este es un récord mundial absoluto, que supera el récord de hiperinflación que anteriormente tenía Zimbabue.

Comencemos primero por definir qué es la inflación. Según Wikipedia, la inflación es la pérdida del poder adquisitivo del dinero que se traduce en un aumento general y duradero de los precios . Así, en caso de inflación, el dinero que posees pierde su valor, y eso es exactamente lo que está pasando en Venezuela. Para que entiendas mejor el alcance del fenómeno, tomaremos un ejemplo concreto. En 2016, en Caracas, la capital venezolana, una taza de café con leche costaba 450 bolívares, la moneda local. Dos años después, esa misma taza de café con leche cuesta un millón de bolívares. Sin embargo, el dinero que los venezolanos tienen en su cuenta bancaria no ha aumentado. Por lo tanto, han perdido una gran parte de su poder adquisitivo.

Imagínate si esto hubiera pasado en tu casa, en tu país. Has puesto todos tus ahorros en tu cuenta bancaria, es decir, 200.000€. Es una suma importante, estás contento con tus ahorros y tienes mucho que ver en el futuro. Sin embargo, en el espacio de solo 2 años, tu país se encuentra en las garras de una hiperinflación sin precedentes. Tanto es así que el panadero ya no te pide 1€ por tu baguette, sino 2500€. La moneda de tu país ha perdido todo su valor, tus 200.000€ en tu cuenta bancaria ya no valen nada. Te permitirán comprar unas cuantas docenas de baguettes, como mucho…

Esto pone en perspectiva el valor que le damos a la moneda de nuestro país. ¿Y si todo se derrumbara mañana? ¿Podemos realmente confiar en los gobiernos y los bancos centrales para protegernos de la hiperinflación? ¿Mantendrá siempre su valor nuestra moneda nacional? Porque al fin y al cabo, el dinero tiene el valor que le damos. Si de la noche a la mañana todo el mundo está de acuerdo en que el euro ya no vale nada, pues este último ya no tendrá ningún valor.

Lo que también es bastante interesante es que muchos venezolanos han decidido invertir sus ahorros en Bitcoin para tratar de compensar la pérdida de valor de su moneda local.

En realidad, no necesitamos pensar en cómo funciona el dinero, siempre y cuando no deje de funcionar. Y así es exactamente como pensamos. Vivimos en un país y en una época donde nuestro sistema monetario funciona correctamente, por lo que no nos hacemos preguntas sobre el valor de nuestra moneda. Si tenemos 10.000€ en nuestra cuenta bancaria, esperamos que estos 10.000€ nos permitan comprar tantas cosas en 10 años. Es así, es lógico, el valor de nuestra moneda es un derecho fundamental, un derecho adquirido desde nuestro nacimiento. Y sin embargo, como hemos visto anteriormente, todo puede colapsar. Entonces sí, tal vez algunos países sean más propensos a la hiperinflación que otros, pero el riesgo cero no existe. Y si un día el euro perdiera su valor por una guerra, una crisis económica, una hiperinflación… Sería bueno tener una alternativa monetaria como el oro o Bitcoin, sobre dónde poner tus ahorros. Lo veremos más adelante, pero Bitcoin no depende de ningún Estado, ningún banco, ninguna institución.

A través de estos diferentes ejemplos y estos diferentes acontecimientos que han marcado y marcan la historia hoy en día, quería dar profundidad al contexto económico y monetario en el que hemos estado evolucionando durante los últimos diez años. Y así, llega Bitcoin en este momento, cuando empezamos a dudar de los bancos privados, de los bancos centrales y de los Estados, donde se multiplican las crisis financieras, donde ciertas monedas pierden todo su valor… Y Bitcoin , esta criptomoneda, esta moneda digital , que básicamente solo «frikis» de intereses, finalmente se dará a conocer a las instituciones y al público en general, y finalmente despertará la curiosidad de muchas personas que buscan una alternativa a los modelos existentes.

Pero antes de descubrir qué se esconde bajo el capó de Bitcoin, te sugiero que conozcas a su creador, el misterioso Satoshi Nakamoto.

¿Quién es el creador de Bitcoin?

La respuesta te sorprenderá: nadie lo sabe. ¿Es un testamento revolucionario, puramente filantrópico o la estafa del siglo? Tal vez el futuro lo dirá. Una cosa es cierta, el hecho de no saberlo mantiene la leyenda sobre su creador y las más locas especulaciones sobre su identidad.

Nadie conoce a Satoshi Nakamoto

Todavía conocemos el apodo del creador de Bitcoin: Satoshi Nakamoto. Este es el seudónimo del autor del libro blanco de Bitcoin de 2008. Satoshi también es el fundador del sitio web oficial de Bitcoin (bitcoin.org) y del foro especializado bitcointalk.org. Su perfil indica que nació el 5 de abril de 1975 y vive en Japón. Esto es extraño porque escribe en un inglés perfecto, muy británico, y porque no hay documentos japoneses sobre Bitcoin de esa época. Además, ciertas pistas (como las horas en las que estuvo activo) indican que sería del continente americano.

Nakamoto publicó el libro blanco de Bitcoin en línea en 2008. Lo envió por correo electrónico a listas de correo criptoanarquistas y lo discutió en foros especializados frecuentados por entusiastas de las criptomonedas. En otras palabras, si no gravitaba alrededor de estas comunidades en ese momento, era casi imposible que se encontrara con este documento. El inventor de Bitcoin presentó su proyecto con las siguientes palabras: “Estoy trabajando en un nuevo sistema de efectivo electrónico, totalmente peer-to-peer y sin un tercero de confianza”. A Satoshi Nakamoto se le habrían unido entonces varias personas, que le ayudaron a realizar su proyecto.

Satoshi publicó su último mensaje en el foro bitcointalk (del cual es creador) en diciembre de 2010. Unos días antes de su partida, designó a Gavin Andresen como su sucesor, dándole acceso al proyecto y una copia de la clave de alerta, permitiendo que la red sea notificada en caso de eventos importantes. El último registro que tenemos de Satoshi es un mensaje que le envió a Martti Malmi (un colaborador del Proyecto Bitcoin) en mayo de 2011 en el que escribió: «Seguí adelante y probablemente ya no esté en el futuro».

No sabemos si Satoshi Nakamoto es una sola persona o un grupo de personas. Durante mucho tiempo, fue el único minero en activo. Según los informes, posee más de un millón de bitcoins en una wallet de bitcoin. Ninguno de sus bitcoins ha sido transferido desde 2008. La leyenda dice que Satoshi Nakamoto estaría muerto, llevándose consigo sus secretos y sus bitcoins. Aún así, si fuera la misma persona, sería una de las 100 personas más ricas del mundo.

Existen muchas teorías sobre la identidad de Satoshi Nakamoto. Según una de las teorías más plausibles, se trataría de una dupla formada por Nick Szabo y Hal Finney. Se le podría dedicar un artículo entero. Si quieres saber más, te aconsejo que mires el informe Banking on Bitcoin, que es fascinante.

Nick Szabo
Nick Szabo
Hal Finney
Hal Finney

¿Qué dice el libro blanco de Bitcoin?

Satoshi Nakamoto publicó el Libro Blanco de Bitcoin en 2008, es un artículo científico de 8 páginas que describe cómo funciona Bitcoin. Su contenido es bastante técnico y agudo. Me sorprendió bastante ver que un invento tan importante como Bitcoin cabe en unas pocas páginas y, sin embargo, ¡todo está ahí! Te aconsejo que te tomes unos minutos para leer este documento, probablemente no lo entiendas todo al principio, pero te permitirá comprender mejor esta innovación 🙂

Ahora explicaré cómo funciona Bitcoin y cómo puede ser útil.

Definición y explicaciones de Bitcoin

Bitcoin es una criptomoneda, es decir, una moneda digital, utilizable solo a través de máquinas (computadoras, teléfonos, etc.) e Internet. Bitcoin es también una unidad de cuenta, destinada a servir como medio de cambio de la misma forma que el euro o el dólar. BIT significa unidad de información binaria y COIN significa moneda. Bitcoin se creó en 2008 durante la crisis financiera subprime. Esta criptomoneda no está sujeta a ningún control por parte de empresas o estados, se dice que está descentralizada.

Algunas reglas se definen de antemano:

  • No puede haber más de 21 millones de unidades de bitcoin en circulación (está escrito en el código de bitcoin).
  • Una unidad de Bitcoin es divisible hasta su octavo decimal.
  • 0.00000001 Bitcoin corresponde a 1 Satoshi.
  • Es muy posible comprar o vender fracciones de Bitcoins.
  • Las transacciones son seguras. Cuanto más aumenta el número de usuarios, más transacciones son seguras. Explicaré el por qué y el cómo en el resto de este capítulo.

Solemos leer que Bitcoin es una moneda digital, peer-to-peer y descentralizada. Puede ser un poco bárbaro dicho así… Vamos a ver cada uno de estos conceptos juntos, para entender mejor de qué se trata. También veremos otros conceptos clave de Bitcoin, que puede encontrar en la imagen a continuación.

Palabras de Bitcoin

Moneda Digital

Bitcoin es una moneda digital. Para usarlo, debe tener un dispositivo electrónico (computadora, tableta, teléfono inteligente, etc.) y debe tener una conexión a Internet.

Tomemos un ejemplo concreto. Javier quiere enviar 3 Bitcoins a Cristina. Enciende su ordenador e inicia sesión en su billetera bitcoin digital en Internet. Ingresa los datos de la transacción (cantidad de BTC para enviar, dirección de la billetera del destinatario, etc.) y hace clic en Enviar. Luego, los 3 bitcoins se envían a la Blockchain utilizando la red de Internet y Cristina los recibirá en su billetera unos minutos más tarde. Si Cristina desea usar sus bitcoins, simplemente tendrá que conectarse a su billetera usando su ordenador (o su teléfono). Este es un ejemplo simplificado, suceden otras cosas como firmar la transacción con su clave privada para demostrar que eres la persona que envía los bitcoins.

Bitcoin es por lo tanto una moneda digital,una moneda virtual. No hay monedas ni billetes en Bitcoins, solo líneas de computadora que muestran su saldo, al igual que su cuenta bancaria.

Bitcoin es una moneda virtual sí, pero tiene un valor muy real, dado que se puede cambiar por euros, y que también es usable en el mundo real. Algunas plataformas usan el símbolo XBT en lugar de BTC para representar Bitcoin.

Sistema peer-to-peer

Un sistema peer-to-peer (P2P) es un modelo de red informática en el que cada cliente es también un servidor. Este es el caso del protocolo BitTorrent por ejemplo, en el que los ordenadores se comunican directamente entre sí (intercambio de archivos) en la red de Internet. Los archivos se transfieren directamente entre las dos computadoras conectadas a la red, sin pasar por un servidor central. En este tipo de sistema, cada computadora puede recibir/enviar información directamente con otras computadoras en la red. Las máquinas conectadas entre sí mediante un protocolo de red peer-to-peer se denominan nodos de red.

Bitcoin se basa en un sistema peer-to-peer. De hecho, una transacción en bitcoins se realiza directamente entre dos computadoras, sin un servidor central. La computadora puede actuar como servidor (enviando BTC) o como cliente (recibiendo BTC).

Red descentralizada

Bitcoin está organizado en una red descentralizada. Para entender mejor lo que esto significa, comencemos con el ejemplo opuesto: los bancos operan con una red centralizada.

Ejemplo: Si Cristina realiza una transferencia bancaria de 10 € a Javier, el banco de Cristina primero verificará la transacción y dará luz verde si hay dinero en la cuenta de Cristina. Luego, el banco de Javier buscará el origen de los fondos y luego validará la transacción si todo está en orden. Finalmente, Javier recibe los 10€ en su cuenta bancaria.

Este concepto está totalmente centralizado y el banco juega el papel de tercero de confianza: vendrá a comprobar y validar tu transacción. Si deseas enviar dinero a alguien, tu transacción siempre pasará por los servidores del banco (lo mismo ocurre con la recepción de dinero). Por lo tanto, esto se llama centralización.

Bitcoin funciona al revés: de forma descentralizada. Si se envían bitcoins del punto X al punto Y, no pasarán por las manos de un tercero de confianza o de un servidor central, sino por miles de ordenadores en todo el mundo, que vendrán y comprobarán las transacciones de los usuarios de la red.

Por lo tanto, ya no hay una sola entidad que verifique la transacción, sino miles, repartidas por todo el mundo. Volveremos a este concepto con más detalle más adelante en este capítulo.

Otros puntos clave de Bitcoin

Bitcoin es una moneda libre de comisiones, o casi. Una transacción no cuesta prácticamente nada, unos céntimos como máximo (aunque esto varía en función del uso de la red y del número de mineros que validen las transacciones. A finales de 2017, los costes de transacción ascendían a varios euros o incluso decenas de euros). Es una moneda rápida en comparación con las transferencias bancarias, una transacción se realiza en unos diez minutos. Es una moneda global, es posible enviar bitcoins a cualquier parte del mundo, no te llevará más tiempo, y no te costará más. Es una moneda sin tope, no es más complicado enviar $10 en bitcoins que $10,000,000. En ambos casos, el envío demorará unos minutos y los costos se calcularán en centavos de dólar.

Bitcoin es una moneda segura, que nunca ha sido víctima de piratería. Es posible que haya escuchado historias de robo de bitcoin antes, es importante aclarar que son las empresas que almacenan los bitcoins en sus máquinas las víctimas de estos ataques. Bitcoin, por otro lado, nunca ha sido pirateado en más de 10 años de existencia.

Es una moneda seudónima y transparente. Porque sí, al contrario de lo que solemos escuchar, Bitcoin no es una moneda anónima. Cada transacción se registra en un libro mayor, que está disponible públicamente en Internet (ejemplo aquí). Por lo tanto, podemos saber que la billetera ABC151 envió 5 bitcoins a la billetera DEF959 el 4 de julio de 2018. No conocemos la identidad de los propietarios de estas billeteras, pero sabemos el nombre de las billeteras (ABC151, DEF959… ) . Es por eso que se dice que es una moneda seudónima. Entonces será posible rastrear estos bitcoins y conocer el camino que han seguido desde su creación.

Bitcoin es una moneda predecible, conocemos la cantidad de bitcoins en circulación: un poco más de 19 millones al momento de escribir estas líneas. Y sobre todo sabemos el número máximo de bitcoins que se crearán, la cantidad es limitada, como en el caso del oro. Así, habrá 21 millones de unidades en circulación, ni una más. Una vez que se alcance este número, la minería ya no permitirá obtener bitcoins de nueva creación como recompensa por el trabajo realizado, y la producción se detendrá. También se sabe con qué frecuencia se crean bitcoins. De hecho, la recompensa otorgada a los mineros disminuye con el tiempo, se reduce a la mitad aproximadamente cada 4 años. En 2009, la recompensa inicial fue de 50 bitcoins. Bajó a 25 BTC en 2012, luego a 12,5 BTC en 2016 y a 6,25 en mayo de 2020. Así que hoy hay 6,25 nuevos bitcoins en circulación aproximadamente cada 10 minutos. Estos datos predicen que habrá 20 millones de bitcoins en circulación alrededor del año 2030 y que el último bitcoin se extraerá alrededor de 2140. Como puede ver, la creación de nuevos bitcoins disminuye drásticamente con el tiempo. Habrá tomado 10 años crear 17 millones de bitcoins y tomará más de un siglo crear los 4 millones de bitcoins restantes.

Es una moneda de código abierto, el código está disponible públicamente en Internet, es un software gratuito y cualquier desarrollador puede contribuir al proyecto. La ventaja radica en que desarrolladores de todo el mundo han analizado y validado el código Bitcoin y que miles de desarrolladores están trabajando para aportar mejoras (más transacciones por segundo, más seguridad, etc.).

Finalmente, Bitcoin es una moneda divisible. Puedes comprar/vender/enviar una fracción de bitcoin. Por ejemplo, es posible comprar 0,1 BTC o vender 0,00019383 BTC. Lo que es importante saber es que un bitcoin es divisible hasta su octavo decimal. Esta unidad se llama Satoshi, en homenaje al creador de Bitcoin (Satoshi Nakamoto). Entonces, 0.00000001 BTC es igual a 1 Satoshi. Y por ejemplo, si 1 Bitcoin vale $10,000, entonces 1 Satoshi vale $0.0001. Como puedes ver, todavía es posible comprar una baguette en bitcoins usando unos pocos miles de satoshis 🙂

Bitcoin y sus bifurcaciones

Las bifurcaciones se llaman ramales. Estas son separaciones, significa que parte de la comunidad Bitcoin ha optado por lanzar su propia criptomoneda. Así es como se han creado varios proyectos como Litecoin o Bitcoin Cash. Los miembros de estas nuevas comunidades optaron por cambiar las reglas de operación de Bitcoin y, por lo tanto, crearon una nueva criptografía. Para Bitcoin Cash (BCH) el tamaño del bloque es mayor (8Mb en lugar de 1 Mb para Bitcoin). Es decir, es posible incluir más transacciones por bloque y las transacciones son más rápidas que en la red Bitcoin.

¿Qué hay debajo de su capó?

Acabamos de ver juntos los puntos clave de Bitcoin, que le dan su originalidad. Ahora profundizaremos un poco más en la técnica, para comprender cómo funciona Bitcoin y en qué tecnologías se basa.

Bajo el capó de Bitcoin, hay 3 tecnologías principales: la función Hash, la Prueba de trabajo y Blockchain.

Bajo el capó de Bitcoin

Función hash (SHA-256)

SHA-256 es una función hash diseñada por la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de EE. UU. El hashing criptográfico no debe confundirse con el cifrado de datos. Con el hashing criptográfico no es posible descifrar datos, es una función unidireccional.

SHA-256 es una función matemática, utilizada en el código Bitcoin, que permite transformar una cadena de caracteres de cualquier longitud en otra cadena de longitud fija (256 bits o 64 caracteres). La característica principal de esta función es que cualquier cambio en la cadena de entrada provocará un cambio importante en la cadena de salida.

Por ejemplo, si cojo el libro de Harry Potter y la piedra filosofal y lo paso por el molinillo (SHA-256), obtendré un código único de 64 caracteres. Si mi amigo Rubén, a su vez, pasa el libro por un molinillo, obtendrá exactamente el mismo código. Por lo tanto, un código idéntico en la salida significa que pones lo mismo en la entrada. Por otro lado, si Antoine hubiera agregado una coma en la página 256, línea 7, entonces el código habría sido totalmente diferente al mío.

Ejemplo de Función de Hash

En la imagen de arriba, puede ver que compuse dos oraciones con la función SHA-256. La segunda oración es idéntica a la primera en todos los sentidos, simplemente eliminé un 0 (Javier envía 5 bitcoins en lugar de 50). Sin embargo, vemos que el resultado es totalmente diferente.

Puedes hacer la prueba aquí: Generador SHA-256

Si escribes la frase «Javier envía 50 BTC a Cristina», deberías obtener el mismo Hash que yo:

34F025E9A0B762BA882D0B56A57EAFB56307129D7B18636180E6D0545E286CBB

Genial, pero ¿cuál es el trato con Bitcoin? Lo veremos juntos más adelante en este capítulo. Este código único que se genera permitirá asegurar las transacciones en la red Bitcoin.

Prueba de trabajo

El sistema de validación de prueba de trabajo (PoW) es una medida segura y rentable para impedir los ataques de denegación de servicio (DDoS) en una red informática.

En el sistema Bitcoin, la prueba de trabajo consiste en pedir a los mineros que resuelvan un problema matemático que requiere una gran cantidad de potencia informática. Esta prueba de trabajo dificulta los intentos de piratería y ayuda a proteger la red contra el spam y los intentos de sobrecarga. Bitcoin utiliza Hashcash, un famoso sistema de prueba de trabajo diseñado por Adam Back.

Una característica importante de este sistema es la asimetría del costo computacional: el trabajo debe ser difícil de realizar para el solicitante, pero fácilmente verificable para un tercero. Por esta característica, se diferencia de un CAPTCHA, que está destinado a que un ser humano resuelva rápidamente un problema, en lugar de una computadora.

El primer minero que resuelve el problema matemático puede crear el siguiente bloque en la cadena de bloques. La dificultad del problema matemático se ajusta en tiempo real según la potencia total de la red para que los bloques se emitan siempre a intervalos regulares.

Por lo tanto, acabamos de ver que Bitcoin se basa en dos procesos ya existentes: la función hash y la prueba de trabajo. Pero entonces, ¿cómo de innovador es Bitcoin? En primer lugar, Bitcoin es innovador por sus propiedades únicas, como la frecuencia con la que se crean nuevos bitcoins o la limitación a 21 millones de unidades. Sobre todo, Bitcoin es innovador porque se basa en una tecnología subyacente: la Blockchain.

Blockchain

La Blockchain, que se puede traducir como cadena de bloques en español, es la base que sustenta la tecnología Bitcoin. Te dije arriba que Satoshi Nakamoto fue el inventor de Bitcoin, debes saber que él no es el inventor de la cadena de bloques. Pero él es el primero en poner en práctica esta tecnología para permitir que Bitcoin exista y funcione, la cadena de bloques es la arquitectura subyacente de Bitcoin.

¿La blockchain, que es la nueva palabra de moda, habría sido inventada por el creador de Bitcoin? 😮 No. ¿Fue popularizado por Bitcoin? Eso sí. Increíble cuando ves la reputación que tiene Bitcoin detrás 😜 No olvidemos que si no se hubiera inventado Bitcoin, la blockchain probablemente no tendría ningún uso hoy en día. Nada más que una base de datos clásica. Sin embargo, la tecnología blockchain es todavía muy compleja de entender y, aunque cada vez empezamos a ver ejemplos más concretos de su uso, pocos son los que pueden afirmar haber desarrollado sistemas revolucionarios gracias a ella.

Pero entonces, ¿qué es blockchain? Se trata de una tecnología que permite almacenar y transmitir información de forma transparente, segura y sin recurrir a un tercero de confianza. Se puede comparar con una gran base de datos que contiene todo el historial de los intercambios realizados entre sus usuarios desde su creación. Esta base de datos es segura y distribuida, es compartida por sus distintos usuarios, sin intermediarios, lo que permite a todos comprobar la vigencia de la cadena. Estos diferentes usuarios se denominan nodos, son los «guardianes» de la blockchain, gestionan los registros que contienen todas las transacciones realizadas.

Hay blockchains públicas y blockchains privadas. Las primeras, como la blockchain de Bitcoin o Ethereum, pueden ser consultadas y utilizadas en cualquier parte del mundo y por todos, están abiertas a todos, cualquiera puede convertirse en nodo y por lo tanto ser el “guardián” de la blockchain. Los segundos, que generalmente son utilizados por empresas, requieren autorización para participar, pueden ser utilizados y consultados bajo ciertas condiciones. Solo unas pocas personas son nodos, por lo que es más fácil cambiar el historial de transacciones cuando necesita cambiar 2 nodos que 20,000.

Bitcoin se basa en una blockchain pública, que se puede comparar con un conjunto de libros de contabilidad públicos, seudónimos y a prueba de manipulaciones. Todos pueden participar en la redacción de estos libros, todos pueden consultarlos, pero es imposible modificarlos, arrancarles páginas o destruirlos. Tenga en cuenta también que una cadena de bloques pública siempre funciona con una moneda o un token.

En el caso de Bitcoin, la cadena de bloques permite a los usuarios intercambiar moneda digital (bitcoins) de forma segura, transparente y descentralizada. Los intercambios están protegidos por nodos de red, todas las transacciones desde 2008 están disponibles públicamente en Internet y la ausencia de un organismo de control interno permite una descentralización total.

Como se dijo antes, la cadena de bloques de Bitcoin se puede comparar con un conjunto de libros de contabilidad abiertos. Si miramos más de cerca, estos son documentos en los que escribiremos todas las transacciones de bitcoin:

  • Cristina envía 1 Bitcoin a Javier el 01/08/2018.
  • Pepe envía 0.5 Bitcoins a María el 15/07/2020.
  • Claudrio envía 0.0003 Bitcoins a Manuel el 14/02/2022.

Y así, al leer estos libros, uno puede saber quién envió cuánto a quién y qué tiene cada individuo. ¡Y lo que necesita saber es que el espacio en estos libros es limitado y que tomamos un libro nuevo cada 10 minutos más o menos! Así, escribimos todas las transacciones en un libro durante 10 minutos, luego tomamos un nuevo libro y escribimos todas las siguientes transacciones durante los siguientes 10 minutos, y así sucesivamente. Todos los libros están numerados en orden (libro 1, libro 2, libro 3…)

Cada libro contiene un resumen del libro anterior. Este resumen corresponde al código único de la función hash SHA-256 que vimos anteriormente. Entonces, si acabamos de terminar el libro 570, lo tomaremos y lo pasaremos por el molinillo SHA-256. Entonces obtendremos un código único y lo escribiremos al final de la última página de nuestro libro. También vamos a escribir este código único en la parte superior de la primera página del siguiente libro, el libro 571 🙂 Es este resumen, este código único, lo que permitirá es vincular los libros entre sí.

Por supuesto, en el caso de Bitcoin, no se trata realmente de libros. En realidad, estos libros se llaman bloques. Y cuando estos bloques se colocan uno tras otro, forman una cadena de bloques, o lo que es igual: una bloackchain 🙂

Esta blockchain es una base de datos verificada matemáticamente. Como acabamos de ver, las transacciones que se realizan entre los usuarios de la red se agrupan por bloques, que se ordenan uno tras otro y se enlazan entre sí. Cada bloque es verificado y validado por ciertos nodos de la red, también llamados mineros, estos son los actores que ejecutan la cadena de bloques y crean nuevos bloques. Para realizar estas verificaciones, los mineros resuelven problemas matemáticos como la prueba de trabajo que revisamos en la parte anterior. Una vez que el bloque ha sido verificado y validado, se le marca el tiempo (indicamos la fecha y la hora) y se añade a la cadena de bloques. Luego, la transacción es visible públicamente en los libros de contabilidad (la blockchain). Por lo tanto, hay menores que generalmente son empresas o personas que aseguran y crean nuevos bloques, pero también personas y empresas que poseen nodos (completos) con una copia de la cadena de bloques para garantizar que el historial de transacciones sea correcto y no falsificado.

Entonces, en 2009, durante la primera transacción en bitcoins, primero hubo un primer bloque en la cadena de bloques de Bitcoin. Luego, unos 10 minutos después, había un segundo bloque, adjunto al primero. Unos diez minutos después, se creó un tercer bloque y se adjuntó al segundo bloque. La cadena de bloques es, por tanto, una serie de bloques numerados enlazados uno tras otro.

💡 El primer bloque de la cadena de bloques se llama Bloque de Génesis.

Todo esto todavía puede parecerte abstracto. Pero no te preocupes, todo lo que tengo que hacer es explicarte qué es la minería y mostrarte en imágenes cómo funciona Bitcoin y la blockchain 🙂

Cuando decimos que “minamos” bitcoins, nos referimos (en parte) a resolver un problema matemático que permite crear un nuevo bloque. Veremos todo esto con más profundidad en la siguiente parte 🙂

¿Qué es la minería?

En esta guía he hablado varias veces de minar, minería, minero… Pero, ¿qué significa? ¿Qué es la minería de bitcoins? ¿Cuál es el papel de un mineror?

Un minero es una persona que verifica las transacciones realizadas en la red de Bitcoin y certifica que cumplen con las normas. Estas transacciones luego se agregan a la cadena de bloques y están disponibles públicamente en línea. Para verificar las transacciones, el minero debe poner a disposición de la red la potencia de su máquina.

Cualquiera puede convertirse en minero, simplemente descargue la cadena de bloques de Bitcoin, instale el software en su máquina y haga que el poder de este último esté disponible para la red.

Los mineros son recompensados ​​por su trabajo, por el tiempo y el poder de cómputo que han invertido. Reciben como recompensa las tarifas de transacción pagadas por los usuarios de la red. También se selecciona un minero cada 10 minutos (en cada creación de bloque), para recibir la recompensa minera asociada con la creación de un nuevo bloque en la cadena de bloques. En 2018, esta recompensa fue de 12,5 bitcoins cada 10 minutos más o menos. Es importante especificar que esta recompensa se reduce a la mitad cada 4 años en promedio, esto se llama el halving. En 2020 la recompensa disminuyó a 6,25 BTC.

Las transacciones que verifican los mineros se agrupan en bloques. Se crea un nuevo bloque aproximadamente cada 10 minutos. Una vez que todos los menores han comprobado, cada uno por su lado, las transacciones del bloque en curso, es necesario elegir el bloque del cual el menor se sumará a la única blockchain (cadena de bloques). Aquí es donde entra en juego el sistema de Prueba de trabajo. Las reglas de consenso, que definen este sistema de Prueba de Trabajo, permitirán asegurar la red, disuadiendo a los menores de falsificar sus bloques. De hecho, los mineros tendrán que encontrar la solución a un problema matemático complejo, que requiere muchos recursos informáticos, es un paso que consume energía y tiempo. Y este paso se llama prueba de trabajo.

El primer minero que logra resolver el problema matemático comparte la prueba con la red y es recompensado con bitcoins recién creados. Luego, su bloque se agrega a la cadena de bloques.

👉 ¿Qué es un minero de bitcoin?

¿Cuántas personas usan Bitcoin?

Es bastante difícil responder a esta pregunta con precisión. De hecho, un usuario tiene varias direcciones (billeteras). A continuación se muestra una descripción general de las cifras que son públicas:

  • En septiembre de 2011, habían aproximadamente 60.000 usuarios.
  • En octubre de 2014, según Coindesk, habían más de 7,5 millones de monederos de bitcoin.
  • A partir de octubre de 2016, según Blockchain.com, habían aproximadamente 8,8 millones de direcciones de Bitcoin.
  • También según Blockchain.com, desde octubre de 2016 hasta enero de 2018, la cantidad de direcciones de Bitcoin casi se triplicó a 22 millones de direcciones.
  • Al cierre de 2019, esta cifra superó los 40 millones.
  • En marzo de 2022, el número de billeteras ya sobrepasa los 80 millones.

El número de carteras activas, es decir, utilizadas, sigue la misma trayectoria que el número de carteras creadas.

Momentos clave de su historia

  • Octubre de 2008: Publicación del libro blanco de Bitcoin por Satoshi Nakamoto.
  • Enero de 2009: Primera transacción de bitcoin entre Satoshi Nakamoto y Hal Finney.
  • Junio ​​de 2010: Primera compra de bitcoin en la vida real: Dos pizzas por 10000 BTC.
  • Enero de 2011: Un BTC vale unos 0,30$.
  • Enero de 2012: Un BTC vale alrededor de 5$.
  • Enero de 2013: Un BTC vale alrededor de 15$.
  • Noviembre de 2013: Bitcoin supera los 1.000$ por primera vez.
  • Febrero de 2014: Hackean Mt. Gox, el intercambio de criptomonedas más utilizado del mundo, Bitcoin cae por debajo de los 200$.
  • Diciembre 2016: Después de varios años, bitcoin vuelve a la barra simbólica de los 1.000$.
  • Julio de 2017: Cierre permanente de Silk Road, la plataforma más famosa para comprar/vender productos ilegales en Darknet.
  • Octubre 2017: Un Bitcoin supera los 5.000$.
  • Noviembre 2017: Un BTC supera los 10.000$.
  • Diciembre de 2017: La criptomoneda alcanza un máximo histórico de 19.974$.
  • Diciembre 2018: Su cotización desciende hasta los 2.775$, la más baja del año.
  • Marzo de 2020: Caída de Covid, bitcoin cae un 45% el 13 de marzo para llegar a 4,000$.
  • Mayo de 2020: Cuarto halving, evento que reduce la creación de bitcoins en 2. Por lo tanto, ahora se crean 6,25 BTC cada 10 minutos. El precio vuelve a rondar los 10.000$.
  • Octubre 2020: PayPal ofrecerá la compra de bitcoins en su plataforma.
  • 16 de diciembre de 2020: El precio del Bitcoin se dispara hasta los 20.000$.
  • Febrero de 2021: Tesla invierte 1.5 mil millones de dólares en Bitcoin y su precio salta de 37.000$ a 45.000$.
  • Marzo 2021: Bitcoin supera los 60.000$.
  • 9 de junio de 2021: El Salvador se convierte en el primer país en hacer de Bitcoin su moneda oficial.

3 historias que dieron forma a su reputación

En la siguiente parte, veremos 3 historias, 3 momentos clave, 3 personajes, que han dado forma a la reputación de Bitcoin e influido en el curso de su historia.

3 Historias que cambiaron Bitcoin

WikiLeaks – Julian Assange – 2011

El sitio de WikiLeaks fue fundado en 2006 por Julian Assange, quien vive como refugiado en la embajada de Ecuador en Londres desde 2012, para evitar ser extraditado a Estados Unidos. El objetivo de esta plataforma es permitir la publicación y difusión de documentos confidenciales relacionados con violaciones de derechos humanos, corrupción, espionaje… Los documentos están especialmente dirigidos a gobiernos y Estados, y suelen ser puestos en línea por denunciantes.

Antes te hablé de los cypherpunks y te dije que buscaban maximizar el respeto a la privacidad de los ciudadanos. Para ellos, existe un gran abismo entre la privacidad que disfrutan los gobiernos y la que disfrutan personas como tú y yo. Luego, los criptoanarquistas establecen herramientas y esquemas para permitir que las personas luchen por el respeto por la privacidad que disfrutan los gobiernos.

Julian Assange también es criptoanarquista, pero trabaja de manera diferente. Para restablecer el equilibrio entre gobiernos y ciudadanos, no trabajará para mejorar el respeto a la privacidad de los ciudadanos. No, más bien se centrará en revelar los secretos de los estados y decirles: «Ya ves, eres como nosotros, vulnerable, y todos pueden tener acceso a tus secretos. Esto no es agradable, ¿No es así?»

Y así, durante varios años, Assange trabajó duro para publicar documentos secretos del gobierno para que los ciudadanos y los gobiernos pudieran bailar en pie de igualdad. Pero se puede adivinar fácilmente que esto no es del gusto de los gobiernos, y en particular no es del gusto de los Estados Unidos, que declara la guerra a WikiLeaks.

Dueño de Wikileaks Julian Assange

En 2011, Estados Unidos orquestó un verdadero bloqueo financiero, pidiendo a muchas entidades como VISA, Mastercard, Bank of America, PayPay y Western Union que dejaran de prestar servicios financieros a WikiLeaks. Así, la organización que hasta la fecha vivía de las donaciones de los usuarios, se vio amputada en un 95% de sus ingresos. WikiLeaks encuentra entonces un desfile, al decidir aceptar donaciones en bitcoins en su sitio web, esta moneda electrónica de la que recién estamos comenzando a escuchar.

Sin embargo, Bitcoin no tiene nada que ver con toda esta historia, es solo un método de pago de código abierto que cualquiera puede decidir usar e implementar en su sitio web. Pero, de hecho, Bitcoin se encuentra al frente del escenario, en medio de una guerra entre los Estados Unidos y WikiLeaks. Y este episodio pondrá a Bitcoin en la mira del gobierno estadounidense, que ha apreciado moderadamente el desaire que le acaba de dar al proponer una alternativa al bloqueo financiero de WikiLeaks.

La historia comienza mal para Bitcoin. En este momento, Satoshi Nakamoto, quien había estado inactivo durante varios meses, rompió su silencio para alertar a sus compañeros sobre la situación. Piensa que usar Bitcoin en este contexto podría ser fatal para él. Para Satoshi, Bitcoin aún no está listo para ser publicitado, teme que el proyecto sufra las consecuencias y sea declarado ilegal antes de haber podido mostrar todo su potencial.

Silk Road – Ross Ulbricht – 2013

En 2013, Ross Ulbricht, también conocido como «Dread Pirate Roberts», fue arrestado por el FBI. Se cree que es el fundador de Silk Road, el «supermercado de drogas» en la red oscura. Una historia donde los principios libertarios se mezclan con el uso más avanzado de Internet y sus secretos.

Silk Road era un mercado, como eBay, donde cualquier cosa ilegal en la tierra podía comercializarse libremente: cientos de kilos de drogas, reclutar sicarios, software para piratear computadoras de forma remota, papeles falsos, y un larto etc… El sitio, al que solo se podía acceder a través del navegador Tor, fue cerrado por el FBI en 2013 en un arresto relacionado con una película de acción.

Para Ross, la idea era crear un sitio web donde los usuarios pudieran comprar cualquier cosa de forma anónima, sin que nada los conectara. Un lugar libre donde sería posible intercambiar todo y cualquier cosa sin que las autoridades, los estados, los gobiernos tuvieran la palabra.

Ross Ulbricht es un libertario obsesionado con el dinero y en particular con Bitcoin. Porque sí, si te hablo de esta aventura es porque tiene un vínculo con Bitcoin. ¡Las transacciones en este mercado de drogas se realizaron solo en Bitcoins! También es con la cobertura mediática de este asunto que Bitcoin fue considerado (¡erróneamente!) como una moneda anónima.

Silk Road Web

Esta droga de eBay experimentará un crecimiento exponencial y Ulbricht habría adquirido casi 80 millones de dólares en dos años. En 2012, intentó matar a uno de sus empleados, pensando que le había robado bitcoins. Fue arrestado en 2013 y sentenciado a cadena perpetua doble en febrero de 2015, sentencia confirmada en apelación en mayo de 2017. Este veredicto es más simbólico, su sentencia también es una forma de enviar un mensaje a otros barones potenciales de las drogas en línea.

El juicio de Ross Ulbricht y Silk Road fue también el de Bitcoin, que fue acusado de todos los males y que, por el martilleo mediático de este caso, seguirá siendo la moneda de la darkweb en la mente de millones de personas que han pasado por el mundo. Segundo golpe para Bitcoin.

Mt. Gox – Mark Karpelès – 2014

Mark Karpelès nació en 1985 en Chenôve. Creció en los suburbios de Dijon donde su madre, aficionada a las nuevas tecnologías, lo crió sola y lo introdujo a la programación desde los 4 años. Se le describe como una persona muy introvertida con habilidades intelectuales superiores a la media. Aún hoy se presenta como un codificador virtuoso, precoz y autodidacta (interrumpe sus estudios después del bachillerato). Es lo que se podría calificar como la personificación del geek, explica que ya ha vivido “cinco o seis meses sin poner un pie fuera».

En Internet encontramos su rastro bajo el seudónimo de Magical Tux, con el que se hizo un nombre en los foros especializados en informática. Trabajó un tiempo en Francia e Israel, luego se mudó a Japón en 2009, el país por excelencia de la cultura geek. Se casa, se convierte en padre de un niño pequeño y funda su propia empresa, Tibanne (llamada así por su gato), dentro de la cual desarrolla sitios web.

Acusado por su ex empleado, Linux Cyberjoueurs, un editor francés de juegos en línea, de haberse apropiado indebidamente de datos de la empresa. Fue condenado en 2010 por el tribunal de grande instance de París a un año de prisión condicional y 45.000 euros en concepto de daños y perjuicios. Mark no asistirá a su sentencia, todavía vive en Japón, donde en pocos años se convirtió en el barón de Bitcoin. De vuelta en su ascenso meteórico.

Por lo tanto, Mark Karpelès acaba de mudarse a Japón, está disfrutando de tiempos felices y nada debería hacer que se cruce en su camino con bitcoin. Hasta que un cliente de su empresa le preguntó, en 2010, si podía pagarle en criptomonedas

Mark luego descubrió el mundo de Bitcoin y fue una revelación para él. Le apasiona esta tecnología, se sumerge en la mecánica de esta moneda digital e inmediatamente siente el potencial de esta innovación. Devora todo lo que puede sobre el tema y luego conoce (en IRC) al programador Jed McCaleb. Este último es conocido por crear eDonkey, un software para compartir archivos muy popular a principios de la década de 2000. También es famoso hoy en día por fundar proyectos como Ripple y Stellar.

En el momento de esta reunión, Jed McCaleb gestiona Mt. Gox, una plataforma de comercio de naipes de Magic: The Gathering, que acaba de transformar en una plataforma de comercio de Bitcoins. Mark le compra Mt. Gox por una miseria.

Entonces comienza la increíble historia. Mt. Gox emerge como la primera plataforma confiable para intercambiar Bitcoin por monedas fiduciarias. En ese momento, 1 unidad costaba 1 dólar, y eso no le interesaba a mucha gente. Pero unos meses después, los medios de comunicación se apropiaron del tema y Bitcoin estaba en boca de todos. En ese momento, su valor estaba aumentando y atrayendo a nuevos inversores. El número de clientes en Mt. Gox aumenta de 3000 a 60000 en unas pocas semanas y finalmente alcanzará el millón de usuarios 2 años después.

Muy rápidamente, Mt. Gox se convirtió en el intercambio número 1 del mundo, en gran parte gracias a un efecto desbocado. En ese momento, el sitio de Mt. Gox se consideraba el «banco de Bitcoin» . Es fenomenal, más del 80 % de las transacciones de bitcoin se realizan a través de la plataforma, que maneja entre 5 y 20 millones de dólares en transacciones por día. El sitio de Mark se convierte en la referencia para comprar y vender bitcoins en Internet. Cabe señalar, no obstante, que entre un tercio y la mitad de las transacciones que pasan por Mt. Gox están vinculadas a Silk Road, y por tanto a la compra/venta de productos ilícitos en la DarkWeb.

En 2013, Bitcoin superó la barra simbólica de los 1.000 dólares y Karpelès, apodado el “Barón de bitcoin”, vio su hora de gloria. Se muda a Meguro, uno de los barrios más chic de Tokio. Compra una cama por 48.000 dólares y vive en un lujoso alojamiento por la módica suma de 10.000 dólares al mes. Sin embargo, todavía queda este adolescente apasionado por los videojuegos y el manga. Un geek adinerado, que conduce un Lamborghini y publica fotos de su gato en las redes sociales… Una mezcla peculiar y sutil.

Al mismo tiempo, los usuarios comienzan a dejar su dinero (su BTC) en el sitio de Karpelès. Mt. Gox se convierte entonces en un objetivo, el mejor objetivo. ¿Por qué intentar robar la cartera de los particulares, cuando tienes la posibilidad de utilizarte directamente de las arcas del banco?

Ocurrió lo inevitable.

Mark es excelente en una computadora pero las habilidades interpersonales no son su punto fuerte y no se siente muy cómodo teniendo que manejar a decenas de colaboradores. Además de eso, la plataforma enfrenta varias fallas técnicas y nadie se da cuenta.

Resultado de las carreras, el 25 de febrero de 2014, Mt. Gox anuncia la pérdida de 744.000 BTC y cierra sus puertas. Esta pérdida se estima en 375 millones de euros en el momento de los hechos (más de 10.000 millones de euros en diciembre de 2017). ¿El atraco del siglo?

La imagen de abajo ha dado la vuelta al mundo. Vemos a un cliente de MtGox, unos días después del cierre de la plataforma, preguntando a Mark a dónde fueron sus bitcoins.

Mt. Gox lo inevitable

Después de este episodio, el ecosistema Bitcoin se fue a la baja, tanto en términos de credibilidad como de imagen y precio. La gente se da cuenta de que con Bitcoin no hay seguro ni apoyo del gobierno. Fue cuando hubo pérdidas que la gente se dio cuenta de que no había nadie para ayudar o cubrir. Bitcoin sufrió las consecuencias directas de este robo durante varios meses, su curso inició un lento y largo descenso y alcanzó los 150$ un año después.

Pero entonces, ¿qué pasó? Me llevaría mucho tiempo explicarte todo esto y, lamentablemente, no es el tema de esta guía. ¿Hackeo de la plataforma por parte de personas malintencionadas o malversación de fondos por parte de su líder? La historia aún no ha revelado todos sus misterios. Mark Karpelès estuvo encarcelado en Japón durante muchos meses y todavía está esperando juicio hoy. Su juicio comenzó en julio de 2017, se enfrenta a cinco años de prisión por malversación de fondos.

Muchos se preguntan por qué los usuarios dejaron su inversión en un sitio web. Bitcoin aboga por la descentralización, la eliminación de terceros de confianza. Da igual querer liberarse de los bancos pero confiar en una plataforma en Internet para guardar el dinero… Es fácil decirlo a posteriori, pero es necesario sacar lecciones de este doloroso episodio y evitar cometer este tipo de errores en el futuro. Almacena tus criptomonedas por tu cuenta y, si deseas almacenarlas en línea, no ponga todos los huevos en la misma cesta.

Este episodio dejará un sabor amargo en la boca de los clientes de la plataforma MtGox, que aún esperan recuperar su dinero… También perjudicará a Bitcoin, que los medios presentarán como una moneda digital que puede ser hackeada fácilmente y sin posibilidad.

Para saber más sobre Mark Karpelès y el hackeo de Mt Gox , te aconsejo ver el reportaje Bitcoin Big Bang – The Unbelievable Story of Mark Karpeles, producido por Canal+ y emitido en 2018.

Estas 3 historias, todas diferentes, nos muestran que Bitcoin sufrió un verdadero crimen de boca sucia. Incluso hoy en día, Bitcoin se presenta a menudo como una moneda utilizada por delincuentes, una moneda que no es confiable, una moneda sulfurosa…

¿Cómo obtener Bitcoin gratis?

Algunos sitios te ofrecen recompensas por realizar acciones o ver anuncios, pero estos montos son muy bajos, apenas unos centavos (o satoshis, la unidad de cuenta de Bitcoin). Otros sitios te permiten ganar algo de criptomonedas tomando cursos como Coinbase Earn o CoinMarketCap Earn.

¿Bitcoin es legal?

Bitcoin es legal en la mayoría de los países, incluso es moneda de curso legal en El Salvador desde junio de 2021 y varios otros países también lo están considerando. Sin embargo, también está prohibido en algunos países del mundo. En España, aunque monitoreado, Bitcoin es legal.

¿Cómo ganar dinero con Bitcoins?

No existe una solución mágica y no puedes estar seguro de ganar dinero. En primer lugar, hay que entender qué es Bitcoin, cómo funciona y el interés que tiene. Será menos sensible a las grandes caídas, mantén tus bitcoins a largo plazo y tendrás más posibilidades de ganar dinero.

¿Cuál es el mejor sitio para comprar bitcoins?

Depende de cómo quieras comprarlo. Si desea comprar con tarjeta de crédito o mediante transferencia bancaria, no puede utilizar los mismos sitios. Sin embargo aquí están algunos de los más conocidos: Coinbase, Binance, Kraken, eToro, Coinhouse, Bitfinex, FTX, etc…

¿Quién tiene más bitcoins?

Actualmente es el creador de Bitcoin (Satoshi Nakamoto) quien posee la mayor cantidad de bitcoins. Tiene 1,1 millones de BTCs, pero nunca se han usado y probablemente nunca se usarán.

¿Cómo se calcula el precio de Bitcoin?

El precio de bitcoin varía según la oferta y la demanda. Si mucha gente quiere vender sus bitcoins y poca gente quiere comprar, el precio bajará y viceversa. El precio se calcula en función de las últimas operaciones de bitcoin en los intercambios.

¿Es hora de comprar bitcoins?

Imposible saberlo, hay que tener en cuenta que el precio puede subir o bajar muy rápidamente. Pero muchos pensaron que a 10.000€ ya era demasiado caro…

¿Cómo conseguir bitcoins?

Hay muchas soluciones: comprar a amigos, cobrar en BTC… Pero la más utilizada sigue siendo el registro en una casa de cambio para depositar euros con tarjeta bancaria o transferencia para obtener este activo digital.

Conclusión

Como habrás notado, Bitcoin tiene mala reputación, es una moneda controvertida y a menudo difamada. Las amalgamas en torno a su pasado sulfuroso, el desconocimiento de la gente al respecto y la forma hostil en que los políticos y los medios de comunicación hablan de él, en ocasiones convierten a Bitcoin en el enemigo digital número 1. El término Bitcoin suele asociarse a temas negativos: especulaciones peligrosas, compra/venta de productos ilegales (armas de fuego, drogas, documentos falsos…), robo, piratería, estafa… Difícil deshacerse de los prejuicios…

Es cierto que este es un proyecto que tiene carencias y fallas. Podemos, por ejemplo, notar la importante volatilidad del precio de Bitcoin en los últimos meses, variando en varios miles de dólares en unas pocas horas. Pero, ¿este proyecto sólo pretende sustituir una moneda como el euro? No creo que actualmente pretenda serlo, es una alternativa, un experimento, que podría mejorar con el tiempo y dar lugar a otros proyectos y soluciones en el futuro.

Bitcoin es el Salvaje Oeste, un mundo en el que las regulaciones son pocas y los malos suelen quedar impunes. Un mundo despiadado donde las trampas y las estafas son legión. Un mundo que exige cierto dominio de las nuevas tecnologías. Esta barrera tecnológica también podría ser un obstáculo para su democratización, y es urgente trabajar para facilitar su uso y adopción.

Esta moneda digital también adolece de problemas en cuanto a escalabilidad (scalability). De hecho, el uso masivo de la red durante el revuelo mediático de Bitcoin en diciembre de 2017 habrá puesto de manifiesto deficiencias evidentes en la gestión de un gran número de transacciones simultáneas. Luego, las tarifas de la red se dispararon y las transacciones podían demorar varios días. Pero Bitcoin es un proyecto de código abierto, en el que miles de desarrolladores trabajan con pasión. Hay soluciones en marcha para mejorar la fluidez de la red y permitirle manejar más transacciones por segundo. Este es particularmente el caso de una nueva característica que debería ver la luz pronto en la red Bitcoin: Lightning Network.

¡Sí, Bitcoin no es perfecto! Pero es una moneda electrónica peer-to-peer que tiene valor sobre los sistemas existentes debido a la autonomía monetaria y la libertad que brinda a sus usuarios. Bitcoin busca abordar el problema fundamental de las monedas clásicas: deshacerse de terceros de confianza (gobiernos, estados, bancos, etc.) sin alterar el funcionamiento de la moneda. Bitcoin es un ejemplo de un sistema monetario sin banco central. Es una moneda peer-to-peer, lo que significa que ninguna autoridad central emite nuevos fondos o valida transacciones, estas tareas son manejadas colectivamente por la red. Usar un intermediario, un cuerpo interno de confianza, no es algo malo en sí mismo, pero la confianza hace que los sistemas sean frágiles, opacos y caros de operar. Los sistemas de confianza pueden conducir a rupturas sistémicas, crear desigualdad y monopolio. Mediante el uso de criptografía, redes descentralizadas y software libre, Bitcoin ofrece una alternativa concreta y confiable a los sistemas monetarios actuales.

Las transacciones de Bitcoin son rápidas, sin fronteras, seguras… El software puede ser instalado por cualquier persona en minutos, en todo el mundo, sin discriminación. No es necesario tener una identificación para usarlo (sin embargo, es necesario comprarlo). Esta podría ser una solución para las personas no bancarizadas, aquellas personas que no tienen acceso a los servicios bancarios y que se estiman en 2 mil millones en el mundo (fuente: En el mundo, cerca de 2 billones de personas no tienen una cuenta bancaria). ¡De hecho, dale un SmartPhone y una conexión a Internet a personas sin cuenta bancaria y tendrán un banco en el bolsillo! Esta solución es más sencilla y menos costosa que abrir miles de establecimientos bancarios.

Bitcoin también es adecuado para personas preocupadas por la privacidad. Es una moneda resistente a la censura y nadie puede bloquear o congelar una transacción, independientemente del monto. Nadie puede venir y quitarte tus bitcoins por ningún motivo, pase lo que pase. Están en su posesión directa, sin riesgo de contraparte. Todo lo que tienes que hacer es mantener en secreto la clave privada de tu billetera para que puedas disfrutarla en cualquier momento.

Es posible utilizar Bitcoin para realizar transacciones en cualquier momento del día o del año, la red es accesible y disponible las 24 horas del día y los 365 días del año. Bitcoin también puede actuar como depósito de valor, como el oro, y ser útil en caso de crisis financiera, guerra, inflación…

Esta moneda digital no se puede imprimir, no se puede desfigurar ni destruir. La cantidad de bitcoins es limitada, habrá un máximo de 21 millones, no 1 más, está escrito en el código. Almacenar bitcoins es gratuito, no ocupan ningún espacio físico, independientemente de la cantidad. Son fáciles de proteger y pueden almacenarse cifradas en un disco duro o guardarse en papel (paper wallet).

Finalmente, es un ecosistema innovador que está esperando a ser explotado y explorado, y que podría tener algunas sorpresas agradables para nosotros en el futuro 🙂

Recordemos a finales de los 90, cuando Internet planteaba cuestiones éticas, cuando su despliegue e instalación requería conocimiento y tiempo, cuando la red era lenta y cara… 20 años después, es probablemente la revolución tecnológica más importante del milenio. Hoy es necesario regular Bitcoin y darle un marco. Pero es necesario regular inteligentemente porque demasiadas restricciones y prohibiciones podrían matar la creatividad y la innovación que rodea el proyecto. Debe encontrarse un equilibrio entre la regulación y la innovación. De cualquier manera, bitcoin y blockchain son una revolución de la que estaremos escuchando durante muchos años 🙂 ¡Así que siéntete libre de ser parte de la historia!

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Sobre el autor: María Hernández

María Hernández
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