Descentralización y distribución

Tiempo de lectura: 5 minutos Que es la descentralizacion

La palabra «descentralización» se encuentra con mucha frecuencia en todo el contenido relacionado con los criptoactivos. Sin embargo, es un término muy a menudo mal entendido por quienes lo usan, y a menudo utilizado en un contexto completamente diferente: el de la distribución de la riqueza. Por lo tanto, traeremos aquí una definición clara y completa de la noción de descentralización, así como de la de distribución.

¿Qué es la descentralización?

La cuestión que surge cuando hablamos de descentralización es la del poder. De hecho, en realidad se trata de preguntarse quién tiene la oportunidad de influir en la red y en qué medida.

En el contexto de las blockchains, esta noción de influencia en la red se traduce en la posibilidad de modificar la blockchain añadiendo bloques. Si la red permite que cualquier participante dispuesto haga cambios, entonces es una red aparentemente descentralizada. Por el contrario, si una categoría restringida de personas tiene la capacidad de modificar la cadena de bloques, entonces es una red centralizada.

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Pero la distinción no siempre es tan simple. Y el mejor caso de libro de texto que se puede mencionar es Bitcoin. De hecho, Satoshi Nakamoto había imaginado Bitcoin como una red verdaderamente descentralizada, prueba de cualquier manipulación, gracias a la Prueba de Trabajo.

Desafortunadamente, obviamente no había analizado y calculado el efecto que un aumento en su popularidad tendría en la descentralización: con el aumento en el valor de Bitcoin, el número de mineros ha crecido enormemente y la dificultad de la minería se ha disparado.

Hoy en día, es muy difícil extraer bitcoin sin antes hacer una inversión significativa, el equipo informático necesario es muy costoso. Esto tiene el efecto, indirectamente, de restringir la posibilidad de influir en la red a aquellos con un cierto capital.

En otras palabras, la red Bitcoin es hoy, mucho más centralizada que en sus inicios ya que solo los «ricos» pueden tener alguna influencia. En cualquier caso, algunos actores importantes centralizan una fuerte potencia minera. Desafortunadamente,  la descentralización total es más una fantasía que una realidad .

La observación es más o menos la misma para todas las blockchains cuyo consenso se basa en la prueba de trabajo: con la popularidad, se establece una cierta centralización.
Es por esta y otras razones que se han inventado nuevos sistemas de consenso. Entre estos últimos, el Proof of Stake, que permite validar transacciones de forma descentralizada y rápida ya que la adición de bloques no se basa en la realización de operaciones matemáticas complejas, y por lo tanto no requiere equipos informáticos demasiado costosos. Sin embargo, cuidado con la distribución, un tema que tratamos en la siguiente parte.

Esto no significa que debamos asumir que todos los demás mecanismos de consenso están descentralizados: algunos están diseñados de una manera extremadamente centralizada, como es el caso de la Prueba de Participación Delegada de EOS, con la que un solo grupo de 21 personas controla toda la red. Sin embargo, este consenso de Prueba Delegada de Participación corresponde a una elección. Los propietarios de tokens EOS votan por estos 21 representantes que se encargan de mantener la red. Por lo tanto, este sistema puede estar más cerca de una democracia.

Ahora bien, ¿podemos decir que la descentralización de una red es absolutamente esencial? De hecho, depende de los objetivos que se persigan. Para un criptoactivo destinado a servir como moneda, la descentralización es el criterio más importante de todos. Por otro lado, si estamos hablando, por ejemplo, de una cadena de bloques utilizada por las administraciones para transmitir datos, entonces la centralización no importa…

¿Por qué? Esto se debe simplemente a que la descentralización permite, entre otras cosas, eliminar cualquier necesidad de confianza en el emisor de la información. Asegura que la información sea verdadera incluso si proviene de extraños. Pero esto no es necesario en el caso de que las fuentes sean reconocidas públicamente como confiables… Este es particularmente el caso de las administraciones que se envían datos entre sí, como se mencionó anteriormente.

¿Qué es la distribución?

Una noción a menudo confundida con la descentralización, la distribución simplemente representa la distribución de la riqueza con respecto a un criptoactivo definido.

Por ejemplo, algunos dicen que Ripple está centralizado, y dan el argumento de que la compañía Ripple tiene una cantidad colosal de tokens. Esto es en realidad completamente incorrecto: si la red Ripple está centralizada, no es por esta razón. Es porque solo unos pocos actores se encargan del mantenimiento de la red y la validación de las transacciones.

Pero es cierto que la distribución de tokens Ripple (XRP) es extremadamente desigual, y que los tenedores como tú y yo solo compartimos migajas del pastel junto a la compañía y sus líderes que juntos tienen más de la mitad de los tokens.

Por lo tanto, observar la distribución de una criptomoneda permite determinar si el método utilizado para la distribución inicial de tokens fue justo y equitativo. A veces permite determinar exactamente el grado de codicia de quienes lo han implementado. ¿Realmente quieres financiar el proyecto de personas cuyo interés principal es su propia riqueza? Esa es la cuestión.

También debe tenerse en cuenta que los criptoactivos distribuidos de una manera muy injusta están sujetos a mayores posibilidades de manipulación de precios: basta con que uno de los mayores tenedores venda todo muy rápidamente para colapsar el precio, lo que permite que este hipotético titular cause un movimiento de pánico. Mientras el público vende, tiene la oportunidad de recomprar lo que poseía, a un precio más bajo… Esto le permite ganar dinero sin perder criptomonedas.

Dicho esto, muchos criptoactivos comenzaron con una distribución desigual y terminaron viendo disminuir la riqueza de los mayores tenedores con el tiempo (en términos de porcentaje del total). Este es, por ejemplo, el caso de Ethereum, para el cual las 10 direcciones más grandes (entre las cuales varios sitios de intercambio) tienen solo el 10% de la cantidad total, siendo este número del 40% hace unos años.

Por lo tanto, los criptoactivos con una distribución muy desigual deben evitarse, en general, si prefiere activos con menos probabilidades de ser manipulados.

Prueba de participación, centralización y distribución

En el caso de los criptoactivos que operan sobre la base de la Prueba de Participación (y otras variantes), la distribución debe observarse con más detalle que para otros activos. De hecho, cuando una red funciona con prueba de participación, la riqueza es igual a la capacidad de todos para crear nuevos bloques. Se trata, por tanto, de un sistema que favorece a los grandes propietarios, y establece un círculo vicioso en el que los pequeños propietarios no tienen ninguna posibilidad de influir en la red.

Si una criptomoneda basada en una variante de prueba de participación se distribuye de una manera muy desigual, entonces está centralizada. Así que hay que tener mucho cuidado al respecto.

Conclusión

La descentralización es a menudo de suma importancia para el funcionamiento y la seguridad de la red, pero la distribución suele ser solo importante para las cuestiones éticas que pueda tener. Debe tener cuidado de no confundir los dos, para juzgar correctamente qué criptoactivos merecen su inversión.

Una cadena de bloques ideal (con su criptomoneda adjunta) sería descentralizada, distribuida y permitiría una gran cantidad de transacciones por segundo, manteniendo una seguridad impecable.

Por el momento,  ninguna blockchain parece capaz de tal hazaña . Estas características a menudo se combinan, pero siempre hay una que falta. Por ejemplo, Bitcoin es muy seguro, descentralizado (depende de la dificultad de la minería) pero no permite un alto número de transacciones por segundo.

Existen otras soluciones, incluyendo DAGs (Directed Acyclic Graph), de las cuales NANO es la más conocida. Permiten combinar la descentralización, la velocidad de las transacciones, la distribución, pero aún tendrían algunas deficiencias en términos de seguridad.

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Sobre la autora: Fátima Ruiz

Fátima Ruiz
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