¿Qué es Ethereum (ETH) y cómo funciona?

Tiempo de lectura: 10 minutos Qué es Ethereum
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¿Qué es Ethereum (ETH)?

En pocas palabras, Ethereum es un ordenador global: seguro, siempre encendido y que cualquiera puede usar y programar como desee. También es importante aclarar que todo lo que se hace usando este ordenador es público.

Ethereum es una plataforma basada en la tecnología blockchain que permite a los desarrolladores construir e implementar aplicaciones descentralizadas (DApps). Mientras que el papel principal de Bitcoin es transferir moneda virtual, el de Ethereum es ejecutar el programa de cualquier aplicación descentralizada. En lugar de invertir en servidores, los desarrolladores pondrán la aplicación en la red Ethereum.

La unidad de cuenta, la moneda de Ethereum es el ether (o ether), cuyo acrónimo es ETH y el símbolo . Ether tiene dos funciones:

  1. Remunera a los mineros que garantizan la validez de la blockchain.
  2. Se utiliza para pagar las tarifas por el uso de DApps.

Ethereum es el nombre de la plataforma y ether es el nombre de la unidad de cuenta nativa que se negocia en esta plataforma. Son por tanto dos cosas diferentes, aunque el uso de “Ethereum” para designar la criptomoneda sigue siendo bastante común.

Actualmente, la blockchain de Ethereum está protegida por Prueba de trabajo (PoW) (los mineros utilizan la potencia informática para proteger la red), pero esta seguridad debería evolucionar hacia Prueba de participación con la transición a Ethereum 2.0.

Se están construyendo muchos proyectos en esta red descentralizada, incluidos proyectos relacionados con las finanzas descentralizadas (DeFi) que permiten a cualquier persona prestar o tomar prestadas criptomonedas.

¿Cómo nació Ethereum?

Ethereum fue creado por Vitalik Buterin, un joven ruso-canadiense que quería generalizar el aspecto programable de Bitcoin. De hecho, aunque Bitcoin permite realizar multitud de operaciones más o menos complejas (multifirma, canales de pago, intercambios atómicos, tokens, etc.), es, sin embargo, demasiado limitado en términos de flexibilidad y escalabilidad. Ethereum representa en esto una evolución de Bitcoin supuestamente para mejorar sus funciones contractuales, a veces en detrimento de su descentralización y su estabilidad a corto plazo.

Vitalik Buterin, el fundador de Ethereum
Vitalik Buterin, el fundador de Ethereum

La idea básica de Ethereum fue soñada por Vitalik Buterin a finales de 2013, y una primera versión del libro blanco se distribuyó durante el mes de diciembre a una serie de jugadores importantes en el ecosistema de las criptomonedas. El proyecto fue cofundado oficialmente en enero de 2014 por 8 personas: Vitalik Buterin, Anthony Di Iorio, Charles Hoskinson, Mihai Alisie, Amir Chetrit, Joseph Lubin, Gavin Hood y Jeffrey Wilcke.

En julio de 2014 , tuvo lugar la Oferta Inicial de Monedas de Ethereum, que tuvo lugar en la cadena de bloques de Bitcoin. Se prevendieron más de 60 millones de ethers de esta manera, recaudando 31 529 bitcoins, o más de 15 millones de dólares en el momento de la ICO. También se crearon 12 millones de éteres para financiar el desarrollo previo y posterior del proyecto.

Después de más de un año de desarrollo, el lanzamiento tuvo lugar el 30 de julio de 2015. El resto de los éteres se extrajeron durante los años siguientes. A día de hoy se crean alrededor de 5 millones de éteres por año y la cantidad total de monedas en circulación es de 122,568,153.

Reparto de Ethereum

Ethereum, una plataforma de contratos inteligentes

La función principal de esta plataforma es ejecutar los llamados smart contract, también conocidos como contratos «inteligentes» o contratos autónomos.

Un smart contract, o contrato inteligente en español, es simplemente un programa informático cuya ejecución no requiere la intervención de un tercero de confianza. En el contexto de blockchain, es un programa que puede realizar operaciones cuando se cumplen ciertas condiciones en el libro mayor.

Por ejemplo, se podría configurar una lotería a través de un contrato inteligente. Cuando el saldo de una cuenta predefinida excediera una cierta cantidad, se enviaría automáticamente a un participante elegido al azar.

Si bien este tipo de contrato puede implementarse de manera rudimentaria en Bitcoin, Ethereum es la primera plataforma enfocada en este uso. La plataforma reúne así una multitud de contratos autónomos, que se ejecutan en la blockchain y que son la base de muchas aplicaciones descentralizadas (DApps).

Para obtener más información sobre los contratos inteligentes, puede leer nuestro artículo sobre el tema: ¿Qué es un contrato inteligente?

La máquina virtual Ethereum (EVM)

Como se dijo, Ethereum pretende ser una computadora mundial descentralizada. Para ello, utiliza una máquina virtual (la Ethereum Virtual Machine o EVM) que opera simultáneamente en cada uno de los nodos de la red. Esta máquina virtual modifica el estado global del sistema (compuesto por cuentas de Ethereum, sus saldos, datos en almacenamiento y código) en función de las acciones del usuario y la ejecución de contratos inteligentes. Las modificaciones se replican en cada una de las computadoras de la red por consenso, de ahí que hablemos de una máquina “virtual”: esta en realidad no existe pero es una abstracción práctica para representar lo que es Ethereum.

La máquina virtual Ethereum tiene su propio lenguaje que consta de muchas instrucciones, cada una con un efecto diferente en el sistema. Este lenguaje, llamado bytecode, se suele obtener compilando otro lenguaje de programación por contrato más accesible. Así, en esta red, los contratos inteligentes suelen estar escritos en Solidity. Si quieres saber más al respecto, te recomendamos leer el artículo: Aprende Solidity.

La principal novedad que trae Ethereum es el hecho de que su máquina virtual es casi Turing completa: permite contratos autónomos para realizar bucles y permite la recursividad (un contrato puede llamarse a sí mismo). Por un lado, mejora considerablemente las cosas en comparación con el sistema de secuencias de comandos utilizado en Bitcoin, que no tiene las mismas capacidades. Por otro lado, hace que el funcionamiento de Ethereum sea más complejo: de hecho, para evitar que los contratos inteligentes se ejecuten infinitamente, se debe implementar un sistema de gas (que se describe a continuación).

Tokens ERC-20

Es posible crear su propia moneda programable en la red Ethereum sin tener ningún conocimiento particular de la tecnología blockchain. La moneda creada se gestiona mediante un contrato inteligente que, en la mayoría de los casos, sigue el estándar ERC-20: por eso hablamos del token ERC-20. Dado que estos tokens viven en la misma plataforma, pasan por las mismas direcciones que ethers (ETH) y, por lo tanto, es posible mantener sus tokens en la misma dirección/la misma billetera Ethereum (a diferencia de otras criptomonedas que requieren cada una una cartera diferente). También tenga en cuenta que necesitarás un mínimo de ETH en la billetera para enviar tokens ERC-20 a otra dirección: el éter se usa para pagar las tarifas de transacción.

Atención: Cuando decimos que es posible enviar tokens ERC-20 en una billetera Ethereum, estamos hablando de billeteras como MyEtherWallet o Ledger. Tenga cuidado de no enviar sus tokens a la billetera Ethereum de una plataforma de intercambio como Coinbase o Binance, que pueden no estar configuradas para esto.

También es a través de estos tokens que se lleva a cabo la recaudación de fondos por oferta inicial de monedas.

La lista completa de todos estos tokens en circulación se puede encontrar en sitios como Coingecko.

Para saber más sobre los tokens ERC-20, recomendamos leer nuestro artículo: ¿Qué es un token ERC-20?

Tokens no fungibles (NFT)

También se puede acceder a otro tipo de tokens en la blockchain de Ethereum: estos son los tokens no fungibles, a menudo abreviados como NFT. A diferencia del token ERC-20 que forma una unidad de cuenta (puedes tener 3,6468 tokens, enviar 2,1936 tokens, etc.), el token no fungible es un objeto único e identificable que no se puede dividir ni mezclar con otros tokens. Los tokens no fungibles suelen seguir el estándar ERC-721.

El uso de tokens no fungibles puede variar desde representar un terreno virtual (Decentraland) hasta juegos de cartas coleccionables (Gods Unchained), criar gatos virtuales (CryptoKitties) y tokenizar activos inmobiliarios (RealT).

CryptoKitties NFT

Para más detalles sobre los tokens no fungibles, no dudes en leer el artículo: ¿Qué es un token no fungible (NFT)?

La operación de costes: El sistema gasista

Como decíamos, las tarifas por realizar operaciones en Ethereum siempre se pagan en ethers (ETH). Sin embargo, la complejidad de la plataforma hace necesario montar un sistema de cálculo intermedio que implica lo que se denomina GAS.

Piensa en el gas como gasolina para tu coche: cada transacción que se realiza en la red consume gas para realizar una determinada cantidad de operaciones, al igual que tu coche consume gasolina para seguir adelante. Estas operaciones incluyen transferencias de ether, transferencias de tokens ERC-20, pero también operaciones simples como sumas, multiplicaciones, etc. Pueden ser iniciados por los usuarios o por los propios contratos inteligentes.

💡Cada operación tiene un costo fijo de gas. Cuanto más compleja sea la operación, mayor será el costo del gas. Una adición cuesta 3 unidades de gas y una multiplicación en demanda 5. Un traspaso de ETH cuesta 21.000 de gas.

Ten en cuenta que el gas es una unidad completamente virtual que sirve de intermediario y que no te puedes quedar: pagas las tarifas en ether y los validadores también recuperan ETH. Cuando realizas una transacción, debes indicar cómo deseas convertir tus éters para pagar las tarifas. Para ello, hay dos parámetros que se pueden modificar: el límite de gas y el precio del gas. Veremos estos dos conceptos con más detalle en el resto de este artículo 🙂

El límite de gas (límite de gas)

Puede ajustar la cantidad máxima de gas a usar durante una transacción: esto se llama límite de gas (o GAS limit en inglés). Este límite le indicará al sistema cuánto gas puede consumir tu transacción. Para una transferencia de ethers de una cuenta a otra (transacción clásica), no es necesario modificar este parámetro ya que esta transferencia siempre consume 21.000 gas. Sin embargo, en el caso de una interacción con un contrato, es necesario estimar adecuadamente la cantidad potencial de gas consumido.

Tres escenarios son posibles:

  • En el caso de que haya establecido un límite demasiado bajo, su transacción se quedará sin gasolina para ejecutar todas las operaciones. Luego perderá la cantidad de ETH utilizada para las tarifas, su transacción se cancelará, lo que significa que los ethers enviados no se descontarán de tu cuenta.
  • Si estableces un límite de gas que corresponde exactamente al consumo real (como en el caso de una transacción clásica de billetera a billetera), tu transacción será validada y agregada a la cadena de bloques.
  • Finalmente, si ingresa un límite de gas que es demasiado alto, su transacción también será confirmada y se le reembolsará el excedente no utilizado. Por lo tanto, es aconsejable sobreestimar este consumo si no puedes determinarlo con certeza de antemano.

Precio del gas

Para garantizar la descentralización del sistema, cada bloque de Ethereum está limitado en gas: la cantidad de gas consumido por las transacciones que contiene debe estar por debajo de un determinado umbral. Es por esto que el gas no está disponible en abundancia y por lo tanto tiene un precio determinado por el mercado.

El precio del gas se expresa generalmente en gigaweis o Gwei. El wei, llamado así en homenaje al cypherpunk Wei Dai, es la unidad más pequeña de la plataforma Ethereum y corresponde a un attoether, es decir, 10-18 ETH. Por lo tanto, un Gwei representa una mil millonésima parte de un éter:

💡 1 ETH = 1 000 000 000 Gwei o 1 Gwei = 0,000000001 ETH

Combinado con la cantidad de gas consumido, el precio del gas determina las tarifas pagadas por la transacción. La fórmula es:

🔢 Tarifa (ETH) = gas consumido × precio del gas

Para una transacción clásica (21.000 gas consumidos) y un precio de gas de 3 Gwei, la tarifa será de 0,000063 ETH.

El precio del gas se utiliza para determinar la prioridad de las transacciones: los mineros favorecerán las transacciones con un precio de gas alto sobre las transacciones con un precio de gas bajo. Si la red es muy utilizada, el precio del gas a indicar para una transacción a confirmar rápidamente tenderá a aumentar.

💡 Si quieres que tu transacción sea procesada rápidamente, indique un precio de gas alto. Si puedes esperar y quieres pagar lo menos posible, indica un precio de gas bajo. Puede encontrar los tiempos de confirmación estimados en función del precio del gas en el sitio web de 👉 ETH Gas Station.

La evolución de Ethereum

A diferencia de Bitcoin, cuya comunidad es muy conservadora, particularmente en términos de política monetaria, Ethereum quiere ser mucho más progresista y busca evolucionar rápidamente aunque eso signifique a veces descuidar su propia estabilidad. ¡Desde su creación, la plataforma se ha actualizado muchas veces! Aquí está la lista de modificaciones del protocolo Ethereum, cada una de las cuales tiene un nombre de código original:

Nombre claveFecha de aplicaciónAltura de bloque
Frontier30/07/20150
Ice Age08/09/2015200.000
Homestead15/03/20161.150.000
DAO Fork20/07/20161.192.000
Tangerine Whistle18/10/20162.463.000
Spurious Dragon23/11/20162.675.000
Byzantium16/10/20174.370.000
Constantinople28/02/20197.280.000
Petersburg28/02/20197.280.000
Istanbul08/12/20199.069.000
Muir Glacier01/01/20209.200.000

Aunque Ethereum se ha actualizado mucho en los últimos años, su evolución está lejos de terminar y ya se están considerando más cambios. Muchos desarrolladores e investigadores están trabajando duramente para que esta evolución transcurra sin problemas. La próxima gran actualización planeada por el equipo de desarrollo, llamada Serenity o Ethereum 2.0, incluye tres cambios importantes:

Además del sharding, también se están desarrollando otros proyectos denominados de segunda capa para ayudar a Ethereum a escalar: podemos citar especialmente a Plasma y la red Raiden, que son soluciones previstas a medio plazo.

Para visualizar un poco mejor cómo podría evolucionar Ethereum, puedes leer nuestro artículo: ¿Qué futuro le espera a Ethereum?

Ethereum Classic (ETC): El Ethereum original

Ethereum Classic, el original

Es posible que haya notado la existencia de Ethereum Classic (ETC). No lo confundas con Ethereum (ETH), no es lo mismo. En junio de 2016, un fondo de inversión en criptomonedas llamado TheDAO fue pirateado y se malversaron casi 50 millones de dólares en Ethers. No fue la blockchain de Ethereum la que fue pirateada, solo el fondo de inversión. Para devolver estos Ethers a sus dueños, se acordó realizar un hard fork. Sin embargo, parte de la comunidad no estuvo de acuerdo con el principio y prefirió seguir minando la antigua cadena Ethereum (la cadena original) que hoy se convirtió en Ethereum Classic. Ethereum (ETH) todavía cuenta con el apoyo de su fundador (Vitalik Buterin) y la Fundación Ethereum, mientras que Ethereum Classic (ETC) ahora es propiedad de otra comunidad (Ethereum Commonwealth).

Ventajas de Ethereum

  • Una red transparente, segura y confiable.
  • Nadie puede modificar un contrato inteligente una vez que esté en línea en la red.
  • Más seguro que un formato clásico de contrato inteligente.
  • Sin tiempo de inactividad ya que la red Ethereum está activa las 24 horas del día.

Inconvenientes de Ethereum

  • Las DApps (aplicaciones descentralizadas) dependen de la escala de la blockchain de Ethereum, que no es perfecta. Por ejemplo, la red se ralentizó considerablemente durante la locura de los cryptokitties en diciembre de 2017.
  • No puede modificar un contrato inteligente que contenga un error o una falla.
  • La política monetaria no está tan bien definida como en Bitcoin.

¿Cómo comprar la criptomoneda Ethereum (ETH)?

Para operar con la criptomoneda Ethereum, puedes acudir a diferentes plataformas como eToro, Binance, Coinbase, Kraken… Para saber más, puedes leer nuestro artículo explicativo sobre la compra de ether. Verás que es posible comprar ETH directamente con monedas fiduciarias (euros, dólares…). Recuerde que el nombre del protocolo es Ethereum y el nombre de la moneda es Ether (símbolo ETH).

📈 Precio de Ethereum (ETH)

Ether es una criptomoneda que ya ha subido de valor desde su creación. Cotizaba a menos de 1€ en 2015 y a menos de 10€ en 2016, su precio se disparó literalmente en 2017, pasando de 7€ a más de 1000€ en el espacio de un año. Como habrás entendido, la probabilidad de ver el precio de ETH aumentar en 100 ahora parece bastante baja. El hecho es que Ethereum ocupa el segundo lugar en el ranking de criptos (detrás de Bitcoin) desde hace varios años. Por tanto, es una apuesta segura para cualquiera que quiera tener una cartera diversificada.

¿Cómo almacenar sus tokens Ethereum (ETH)?

Es recomendable usar una billetera de hardware para almacenar sus criptomonedas y lo mismo ocurre con el almacenamiento de su preciado ETH.

Pero, ¿qué es una billetera de hardware? Es una billetera electrónica de alta seguridad que se puede conectar al puerto USB de una computadora. Esto te permite almacenar tus criptos en un medio externo. Esto significa que los activos ya no se almacenan directamente ni en un ordenador ni en Internet. Ya no hay riesgo de ser pirateado y perderlo todo. La caja fuerte electrónica debe colocarse en un lugar seguro para máxima seguridad.

La billetera electrónica más famosa es la Ledger Nano X que está hecha por la compañía Ledger.

👉 También puede almacenar sus tokens ETH en una billetera en línea como MyEtherWallet
👉 ¿Quién es Éric Larchevêque, el fundador de Ledger?

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Sobre la autora: Fátima Ruiz

Fátima Ruiz
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