¿Qué es Monero (XMR) y cómo comprar?

Tiempo de lectura: 10 minutos Que es Monero XMR

¿Qué es Monero (XMR)?

Monero, cuyas siglas bursátiles son XMR, es una criptomoneda centrada en el anonimato creada en abril de 2014, cuyas transacciones se hacen imposibles de rastrear gracias al uso de varias técnicas criptográficas. El objetivo del Monero (palabra que significa «moneda» en esperanto) es convertirse en una moneda verdaderamente fungible, es decir, no se puede distinguir una unidad de otra.

Monero se opone a Bitcoin en este punto, cuyas transacciones públicas ahora se pueden rastrear en gran medida gracias a los procesos de identificación de plataformas de intercambio (KYC) y el análisis de la cadena. De hecho, incluso si los usuarios tienen técnicas para hacer que sus bitcoins sean imposibles de rastrear (CoinJoin en particular), muchos no lo hacen, lo que hace que la cadena sea fácilmente legible para aquellos que tienen la información correcta.

En Monero, la blockchain es opaca. Aunque podemos ver una transacción incluida en un bloque de la cadena,  no podemos identificar ni a la persona que envió XMR, ni a la persona que los recibió, ¡ni a las cantidades involucradas!  Monero impone confidencialidad de forma predeterminada, por lo que esto es válido para todas las transacciones en la red, excepto para las transacciones de recompensa de los mineros.

La cadena Monero se valida mediante prueba de trabajo (minería) y todo lo que se hace para que esta validación sea lo más descentralizada posible. Por lo tanto, el Monero se puede extraer con un procesador central (CPU) o una tarjeta gráfica (GPU), la minería por ASIC se ve disuadida gracias a un algoritmo de prueba de trabajo que es muy difícil de optimizar, RandomX. Esto tiene la intención de asegurar una mayor resistencia a la censura de Monero.

Estas características hacen de monero la mejor alternativa para aquellos que desean preservar su privacidad y mantenerse fuera del control estatal. Esta es la razón por la que alcanza una cierta popularidad entre los forajidos, especialmente en los mercados de la web oscura. De hecho, el monero ocupa el segundo lugar en la lista de las criptomonedas más aceptadas en la web oscura, detrás de bitcoin, que sigue siendo en gran medida la criptomoneda más utilizada en estas plataformas.

¿Cómo nació Monero?

La privacidad siempre ha sido una de las principales preocupaciones sobre las monedas digitales. En el libro blanco de Bitcoin, una sección entera está dedicada a la privacidad, en la que Satoshi Nakamoto escribe:

El modelo bancario tradicional alcanza un cierto nivel de confidencialidad al limitar el acceso a la información a las partes involucradas y al tercero de confianza. La necesidad de anunciar públicamente todas las transacciones impide el uso de este método, pero la confidencialidad siempre se puede preservar interrumpiendo el flujo de información en otro lugar: manteniendo las claves públicas anónimas.

El modelo de Bitcoin es, por lo tanto, seudónimo: mientras nadie vincule su dirección pública a su identidad, se conserva su anonimato. Sin embargo, algunas personas sintieron (con razón) que este modelo no era suficiente y que las personas no se preocupaban lo suficiente por su privacidad.

Es en este contexto que apareció CryptoNote, un concepto de criptomoneda desarrollado por Nicolas van Saberhagen, cuyo primer libro blanco creíble está fechado el 17 de octubre de 2013. CryptoNote incluye conceptos como firmas de círculo o direcciones de un solo uso que ayudan a preservar el anonimato de los usuarios al realizar transacciones.

Bytecoin (BCN) fue el primer sistema de criptomonedas que implementó CryptoNote. Bytecoin fue anunciado el 12 de marzo de 2014 en el foro Bitcointalk por el usuario DStrange. Según este último y según los datos del canal, Bytecoin se lanzó el 4 de julio de 2012, el hecho de que no se haya mencionado públicamente desde entonces proviene del hecho de que se utilizó exclusivamente en la web profunda.

Sin embargo, este hipotético lanzamiento de 2012 no era realmente creíble y el 8 de abril de 2014 otro usuario llamado thankful_for_today mostró que el 82% de los BCN ya habían sido extraídos. Por lo tanto, esta historia se adaptó bien a los creadores de Bytecoin, que habían podido preminar la criptomoneda. Tras este descubrimiento, thankful_for_today creado su propia criptomoneda copiando el código fuente de Bytecoin: era el Bitmonero (BMR), lanzado el 18 de abril.

Esta criptomoneda no sobrevivió mucho tiempo desde entonces, thankful_for_today quería seguir siendo el «dictador benevolente» del proyecto e hizo cambios sin consultar a las otras personas involucradas en Bitmonero. El 23 de abril, a raíz de los inconvenientes sobre esta gestión, un grupo de entusiastas decidió realizar un fork (bifurcación) del proyecto y renombrarlo Monero. El acrónimo del mercado de valores se cambió brevemente a MRO antes de convertirse en XMR para cumplir con la norma iso 4217.

El equipo de desarrollo se centró en las siguientes 6 personas (la mayoría de las cuales son anónimas):

  • Riccardo «esponjoso» Spagni.
  • Tacotime, quien también es el cofundador de Decred.
  • FideosDoodle.
  • Smooth, que también está desarrollando la horquilla AEON.
  • Othe.
  • David Latapie, que ya murió.
  • Eizh.

Los dos últimos miembros fueron reemplazados en 2015 por:

  • Franciso «ArticMine» Cabañas.
  • Luigi1111.

Así, Monero viene de un fork comunitario sin un solo líder, lo que se refleja en todas las decisiones tomadas sobre la evolución del protocolo.

Minería y política monetaria

Al igual que Bitcoin, el consenso de Monero es la mano de obra: los mineros usan su poder de cómputo para validar bloques, y es la cadena más larga que se selecciona.

Lo que diferencia a Monero de otras criptomonedas como Bitcoin, Litecoin, etc., es el hecho de que la minería de circuitos integrados especializados (ASIC) se ve disuadida por la función hash RandomX, que es difícil de optimizar. Esto significa que el Monero puede ser extraído con el procesador central (CPU) de la computadora o por un procesador gráfico (GPU).

El punto positivo de esta característica es que la minería está descentralizada de manera más constante que en Bitcoin, donde la mayoría de los bloques son producidos por granjas mineras ubicadas en los lugares del mundo donde la electricidad es más barata. El punto negativo es que la capacidad de minar con una CPU engaña a los hackers para que configuren malware que socava los XMR a través de los procesadores de las computadoras infectadas.

Al igual que otras criptomonedas, Monero (XMR) tiene una política monetaria predefinida, lo que la hace rara. Así, está previsto desde el principio que se cree una cantidad básica de 18.446.744 moneros de forma decreciente y que también haya una «emisión de cola» con el fin de mantener una creación de 0,3 XMR por minuto en el futuro. Esta emisión de cola comenzará cuando se hayan extraído 18,132,171 XMR en mayo de 2022 y corresponderá a una tasa de creación de dinero del 0.86% anual. Esto se ha puesto en marcha para garantizar una seguridad mínima para la red.

Numero de XMR y BTC en circulacion a lo largo del tiempo.
Número de XMR y BTC en circulación a lo largo del tiempo.

A razón de un bloque cada minuto entre abril de 2014 y marzo de 2016, luego un bloque cada dos minutos desde marzo de 2016, se emiten nuevos XMR y se utilizan (junto con las tarifas de transacción) para recompensar a los mineros por su trabajo. Esta recompensa se recalcula en todos los bloques para disminuir gradualmente con el tiempo. Tenga en cuenta que esto también depende del tamaño del bloque minado de acuerdo con el sistema de tamaño de bloque dinámico implementado en Monero.

¿Qué hace que los pagos sean anónimos en Monero?

Monero utiliza un conjunto de tecnologías para realizar pagos lo más anónimos posible. Las tres tecnologías principales involucradas en una transacción son:

  • Firmas circulares que protegen el anonimato de la persona que envía los fondos.
  • Direcciones ocultas que protegen la privacidad del destinatario de los fondos.
  • RingCT que permite ocultar las cantidades intercambiadas.

Firmas circulares

La firma de anillo (Ring Signature) es un proceso criptográfico que permite a una persona firmar electrónicamente un mensaje de forma anónima en nombre de un círculo. Un observador solo ve la firma del círculo sin poder determinar quién firmó realmente. En Monero, las firmas circulares se utilizan para anonimizar al remitente.

Firma de Anillo en Monero

El principio es el siguiente: para cada moneda de entrada de la transacción, el firmante reúne varias otras monedas disponibles en la cadena (llamadas salidas señuelo o salidas señuelo), utiliza sus claves públicas y firma con su clave privada. También proporciona un fotograma clave (correspondiente a la pieza) que está escrito en la cadena y ayuda a garantizar que la misma moneda no se gaste dos veces.

Fotograma clave de monero

Actualmente en Monero, los círculos siguen siendo 11 miembros. Sin embargo, este número puede cambiar con el tiempo.

Direcciones ocultas

Una dirección oculta es una dirección única generada a partir de las claves públicas del destinatario, que son la clave de vista pública y la clave de gasto público. Este es un proceso para proteger la privacidad del receptor de fondos: permite garantizar que el que envía fondos no pueda ver los fondos que ya ha recibido.

En el momento de la transacción, la persona que envía los XMR genera una dirección a partir de una clave privada que solo él conoce, llamada la clave privada de la transacción y las claves públicas del receptor. Luego envía los fondos a esta dirección ingresando también en la cadena la clave pública de la transacción. Gracias a esta clave pública y su clave de vista privada, el receptor de fondos puede encontrar la dirección en cuestión. Dado que él es el único (en teoría) que conoce esta clave privada, un observador externo no puede encontrar la dirección, de ahí su nombre de dirección sigiloso.

La clave de gasto privada se utilizará, como su nombre indica, para gastar los fondos cuando el destinatario desee enviarlos a otro lugar.

Transacciones de círculo confidencial

El tercer elemento en el que se basa el anonimato en Monero es la presencia de transacciones circulares confidenciales o RingCT, que se agregó al protocolo en enero de 2017 y se hizo obligatorio en septiembre del mismo año. Antes de esta mejora, el sistema requería separar los fondos en diferentes denominaciones (se podían enviar 12.5 XMR en la forma: 10 XMR + 2 XMR + 0.5 XMR) para que la transacción fuera menos legible.

Estas transacciones forman una variante adaptada a las firmas circulares de Transacciones Confidenciales (Confidential Transactions o CT), descritas por Adam Back y Gregory Maxwell ya en 2013. La aplicación RingCT permite ocultar las cantidades involucradas en los intercambios de los usuarios.

Para hacer esto, cada salida de la transacción debe contener:

  • Un compromiso perdersen (compromiso de Pedersen) que vincula los XMR a la clave pública del destinatario sin revelarla.
  • Una prueba de rango, que es una prueba de conocimiento cero para determinar que la cantidad es correcta sin revelarla.

Si bien esta mejora hace que las transacciones sean aún menos legibles, hace que las transacciones sean aún menos legibles en comparación con las transacciones, por lo que Monero ha tenido durante mucho tiempo tarifas altas de forma predeterminada.

Sin embargo, desde octubre de 2018, este compromiso ha sido mixto gracias a la implementación de las pruebas de balas, lo que alivia la carga de la prueba del alcance. Esto ha reducido el tamaño de las transacciones ordinarias en un 80%.

La evolución de Monero

Monero no es un protocolo fijo de criptomonedas. Se mejora regularmente para cumplir con su misión principal: ser una moneda digital verdaderamente fungible y resistente a la censura.

En términos de privacidad, como ya hemos visto, Monero ha mejorado con el tiempo, particularmente con la implementación de RingCT (2017) y bulletsproofs (2018). El protocolo Dandelion++ también se ha agregado al software para evitar que la persona que emite una transacción sea identificada por su dirección IP. En la próxima actualización (octubre de 2020), se espera que el esquema de firma circular cambie a CSLAG (Concise Linkable Spontaneous Anonymous Group), lo que disminuiría el tamaño de las transacciones regulares en un 25% y mejoraría el rendimiento de verificación en un 10%.

En términos de resistencia a la censura, Monero se ha opuesto a los circuitos integrados especializados (ASIC) desde el principio. La función hash original era CryptoNight (V0), una costosa función hash en la memoria que se suponía que prohibía el desarrollo de ASIC. Sin embargo, esto no fue suficiente, y en marzo de 2018, Bitmain dio a conocer al público en general un ASIC adaptado a CryptoNight.

Después de esta revelación, se decidió modificar ligeramente el algoritmo de prueba de trabajo, y esto con cada actualización, para disuadir el desarrollo de ASIC. El algoritmo CryptoNight V0 dio paso a CryptoNight V1 en abril de 2018, luego a CryptoNight V2 en octubre de 2018 y a CryptoNight-R (V3) en marzo de 2019. Finalmente, la función hash fue reemplazada permanentemente por RandomX en noviembre de 2019.

En términos de escalabilidad, Monero tiene un tamaño de bloque dinámico que permite a la red ajustarse al aumento de la actividad de la cadena. Sin embargo, está calibrado para acompañar un aumento lento y gradual de las transacciones, penalizando a los mineros que construyen bloques que son demasiado grandes.

Aquí hay una tabla que resume las diferentes actualizaciones (bifurcaciones duras) del protocolo Monero:

VersiónCaracterísticas principalesFecha de solicitudAltura del bloque
v2Tamaño del círculo > = 3, tiempo de bloque de 2 minutos23/03/20161009827
v3Separación de la recompensa de bloques a denominaciones22/09/20161141317
v4RingCT10/01/20171220516
v5Ajuste del tamaño del bloque y las tarifas14/04/20171288616
v6Se requiere RingCT, tamaño del círculo > = 516/09/20171400000
v7CryptoNight V1, tamaño del círculo > = 706/04/20181546000
v8A prueba de balas, CryptoNight V2, tamaño de círculo establecido en 1118/10/20181685555
v9A prueba de balas obligatorios19/10/20181686275
v10Cryptonight-R (V3), nuevo formato de RingCT09/03/20191788000
v11Prohibición del antiguo formato RingCT12/03/20191788720
v12RandomX30/11/20191978433

Finalmente, tenga en cuenta que Monero no tiene efectivo para financiar estos desarrollos: no hay asignación previa de tokens (como en Ripple, por ejemplo), no hay ICO (Ethereum, Cardano), no hay desviación de la creación de dinero (Dash, Zcash). De hecho, en Monero, los desarrolladores y las auditorías de seguridad se pagan a través de crowdfunding llamado Community Crowdfunding System (CCS).

¿Cómo comprar Monero (XMR)?

Es posible comprar Monero (XMR) en muchas plataformas de intercambio. Las plataformas más populares para comprar Monero son:

  • Kraken (apoya el euro)
  • Binance
  • Bitfinex
  • Bittrex
  • Poloniex
  • HitBTC

Tenga en cuenta que algunas plataformas como Coinbase se niegan a admitir XMR por temor a la regulación.

Para simplemente comprar XMR, hay dos formas de comprar:

  1. Comprar Monero directamente por euros en Kraken.
  2. Compre Bitcoin (u otra criptomoneda) en una Coinbase y luego transfiéralo a Binance, donde puede intercambiar su BTC por XMR.

Si desea comprar Monero de forma anónima, también hay un servicio de intercambio peer-to-peer llamado LocalMonero y disponible en: localmonero.co

Ventajas y desventajas de Monero (XMR)

Ventajas

  • Una confidencialidad predeterminada de las transacciones, lo que convierte a Monero en una de las criptomonedas más anónimas del ecosistema.
  • Una red de mineros verdaderamente descentralizada, gracias a un algoritmo de prueba de trabajo inadecuado para ASIC.
  • Una comunidad fuerte alrededor del proyecto, lo que permite a Monero evolucionar con el tiempo.

Desventajas

  • Escalabilidad reducida: la confidencialidad predeterminada significa que todas las transacciones son más pesadas que las transacciones en Bitcoin, por ejemplo.
  • Poca extensibilidad: a pesar de algunas posibilidades específicas (mutlisignature, bloqueos de tiempo), no existe un lenguaje de contrato inteligente.
  • Minería de malware: Dado que XMR se puede extraer de la CPU, hay programas maliciosos que pueden minar sin su conocimiento.
  • Una mala imagen pública que puede empujar a los reguladores a prohibirla: Monero es vista como la criptomoneda de la web oscura por muchos.

👉 Descubre nuestra comparativa entre ZCash y Monero.

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Sobre la autora: Fátima Ruiz

Fátima Ruiz
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