¿Qué es la minería?

Tiempo de lectura: 8 minutos Que es la Mineria

Si eres nuevo en el mundo de las criptomonedas, todos saben lo que es BTC o blockchain. Estos suelen ser los dos primeros términos que las personas comienzan a aprender. Pero es posible que también haya oído hablar de otros términos como mineros, minería o minar.

Al igual que bitcoin y blockchain, el término minería es uno de los términos más importantes en el mundo de los criptoactivos. Esto es lo que hace posible que una criptomoneda funcione correctamente realizando las transacciones.

A través de este artículo, veremos en detalle cómo funciona todo esto.

Minería, minado, mineros, ¿qué significa?

Antes de continuar, comencemos por definir los diferentes términos relacionados con la minería de criptomonedas.

  • Minero: Esta es la persona que se encarga de la minería (realizando el proceso de minado) al proporcionar potencia de cálculo para validar las transacciones. En general, cuando uno completa una transacción de este tipo, recibe un pago en la criptomoneda correspondiente. De ahí el nombre que intenta hacer una analogía con los mineros de oro.
  • Minería o minado: este es el proceso por el cual se realizan las transacciones. El primer término proviene del inglés y el segundo es francés. Ambos términos tienen el mismo significado.

Ahora que se han sentado estas bases, veamos cómo se desarrolla todo el proceso minero.

Resolución de ecuaciones matemáticas

Como se explicó anteriormente, la validación de una transacción se realiza mediante la resolución de ecuaciones matemáticas. La dificultad de resolver estas ecuaciones, y por lo tanto la potencia de cálculo requerida para llevar a cabo la operación, varía dependiendo del número de personas que extraen en esta criptomoneda en particular. Así, cuantos más mineros haya, más aumenta la dificultad. Al menos hay mineros, cuanto más disminuye la dificultad.

Cada vez que se valida una transacción, el minero recibe una recompensa como agradecimiento por el trabajo realizado. Las recompensas se distribuyen la mayoría de las veces exclusivamente en la misma criptomoneda que se extrajo.

El sistema de recompensa varía según los criptoactivos:

  • Degresivo: cuanto mayor sea la edad de la criptomoneda, menos recompensas ofrecerá por el mismo trabajo realizado.
  • Corregido: siempre tendremos la misma cantidad para cada transacción validada.
  • Creación de la recompensa: algunas criptomonedas han dispuesto que se creará un cierto porcentaje de su oferta monetaria cada vez que se valide una transacción hasta que alcancen una cantidad predefinida para pagar a los mineros con ella. Se especifica aquí que esta recompensa tiende a ser cada vez más pequeña. Algunas criptomonedas están diseñadas para hacer que este mínimo sea infinitamente pequeño, mientras que otras incluyen un mecanismo de límite mínimo llamado «emisión de cola», es decir, a partir de una cierta vida útil de la criptomoneda en cuestión, la recompensa dada a los mineros ya no podrá disminuir. Esto asegura que los mineros siempre estarán motivados para hacer su trabajo, pero tiene la desventaja de reducir la rareza de la criptomoneda en cuestión, ya que el número de monedas extraídas será técnicamente infinito.
  • Tomar una comisión sobre las transacciones: Otros criptoactivos han decidido que a los mineros se les pagará tomando comisiones por las transacciones realizadas.
  • Sistema híbrido: una mezcla de los dos últimos puntos.

Los diferentes tipos de consenso para validar las transacciones

Cuando se quiere minar criptomonedas, existen diferentes sistemas de validación que permiten llevar a cabo esta operación.

Estos son algunos métodos de consenso utilizados para validar las transacciones:

  1. Prueba de trabajo (PoW). Este es el método desarrollado por Satoshi Nakamoto, creador de Bitcoin. Requiere cálculos complejos, que pueden ser realizados por procesadores y tarjetas gráficas (cada componente utiliza métodos radicalmente diferentes para resolver la ecuación).
  2. Prueba de Participación (PoS). Por ejemplo, se espera que Ethereum (ETH) utilice este método de consenso en el futuro, aunque continuará utilizando el método de Prueba de Trabajo descrito anteriormente por el momento. La ventaja de la prueba de Stake es una mayor facilidad para calcular ecuaciones, pero presenta dificultades en términos de seguridad que aún no están completamente resueltas.
  3. Una serie de variantes del sistema proof of Stake, cada una con sus propias particularidades. Por ejemplo, TOMOchain utiliza la Votación de Prueba de Participación (PoSV), mientras que otras como ARK y Lisk usan prueba de Participación Delegada (DPoS).
  4. Mecanismos más exóticos, como la Prueba de Historia (PoH) utilizada por Solana y basada en el tiempo de finalización de las transacciones.
  5. Sistemas Hybdride, que mezclan un poco los diferentes consensos.

Regularmente surgen nuevos consensos. Muchos de ellos tienen un potencial interesante para el futuro, pero cada sistema tiene sus ventajas e inconvenientes. Eso sí, cada una de estas ventajas y desventajas pueden ser más o menos importantes dependiendo de las opiniones del inversor.

¿Podemos minar todas las criptomonedas?

Los criptoactivos generalmente se dividen en dos categorías: monedas y tokens.

Las monedas se pueden extraer porque tienen su propia blockchain. Como se indica en el párrafo «Resolución de ecuaciones matemáticas», los mineros son recompensados con monedas creadas cuando logran resolver el cálculo, o con un pago realizado por la persona que inició la transacción.

Los tokens generalmente no permiten realizar minería «clásica» creando nuevas unidades de la moneda, porque solo existen como contenido de una blockchain, que generalmente es la de Ethereum. La cantidad total existente de tokens a menudo se establece de antemano cuando se crean y no se cambiarán. Por otro lado, el trabajo de los mineros de la blockchain principal se recompensa con la toma de tarifas en las transacciones, generalmente pagadas con monedas pertenecientes a la blockchain en cuestión. Es decir, si uno desea enviar tokens COSS (un token existente en la blockchain Ethereum) de una dirección a otra, entonces uno tendrá que pagar Ethereum a los mineros que validarán la transacción en la blockchain Ethereum.

Para resumir, todas las validaciones de transacciones serán recompensadas, pero el sistema de recompensas será diferente dependiendo de lo que se envíe, y dependiendo de la cadena de bloques en la que se realice cada envío. Por lo tanto, la minería en el sentido de «validador de transacciones» es posible con cualquier criptoactivo, pero no siempre de la misma manera.

¿Cómo minar criptomonedas?

Dado que la minería es un proceso que consiste en resolver una serie de ecuaciones mediante cálculos informáticos, parece lógico dotarse de ordenadores capaces de realizar estos cálculos. Por lo tanto, hay diferentes formas de extraer criptomonedas:

  1. Usando tu ordenador personal, tal como es. Puede usar su procesador, su tarjeta gráfica o ambos. Sin embargo, hoy en día solo las criptomonedas más oscuras se pueden extraer de manera efectiva de esta manera. El resto de la red está dominada por computadoras especializadas, como se muestra a continuación.
  2. Usar un ordenador ensamblado a partir de componentes genéricos, con el propósito específico de minar criptomonedas. Esto es lo que los especialistas en minería llaman una «plataforma minera», es decir, una plataforma minera. Esta plataforma permite minar mucho más rápido y, por lo tanto, generar más ingresos. Las plataformas mineras difieren de las computadoras convencionales en las siguientes maneras: Generalmente están diseñados para estar particularmente bien ventilados (a veces hasta el punto de no tener ningún estuche, sino solo un marco para mantenerlos en su lugar), contienen un número excesivo de tarjetas gráficas o procesadores, dependiendo de las criptomonedas extraídas por su propietario.
  3. Mediante el uso de un ordenador diseñado y fabricado únicamente para la minería de criptomonedas, es decir, un ASIC. En realidad, se trata de ordenadores hechos a medida, vendidos únicamente por empresas especializadas y para tareas especializadas. De hecho, su nombre ASIC significa literalmente «Circuito Integrado Específico de la Aplicación». Se trata de máquinas creadas para realizar una sola tarea, en este caso la minería; y sobresalen allí. Dicho esto, a pesar de su potencia, estas máquinas suelen ser muy caras y se vuelven muy fácilmente obsoletas en caso de un cambio en los procesos mineros. Por lo tanto, requieren una inversión significativa y un mantenimiento regular.
  4. Mediante la creación de una granja minera. Este término se refiere a grandes conjuntos de computadoras especializadas, que pueden ser plataformas mineras como ASIC, y que a menudo se encuentran en un almacén en lugar de en la casa de un individuo. Por lo general, estas granjas mineras no están en suelo europeo, sino en lugares como Canadá, donde la electricidad es más barata y no hay necesidad de costosos sistemas de aire acondicionado. Las granjas mineras son, en cierto modo, lugares donde la minería se practica a escala industrial, y hoy en día representan la gran mayoría de la potencia informática de la red Bitcoin.
  5. Instalando un plugin en un navegador web. La minería se realiza en segundo plano mientras navega por la red. Es un proceso bastante raro, utilizado en particular por Nimiq.

¿Se puede ganar mucho dinero siendo minero?

Las sumas que puedes ganar con la minería pueden ser muy diferentes dependiendo de varios criterios:

  • El hardware que utiliza. Cuanto más potente sea su hardware, más transacciones validará y más criptomoneda ganará.
  • La criptomoneda que extraes. Algunas criptomonedas son más rentables de minar que otras por varias razones:
    • Menos competencia que implica una mayor facilidad de minería.
    • Valores que son más altos.

     

  • El precio de la electricidad en su país. La minería consume mucha energía y cuanto menor sea el costo de la misma, mayores serán las ganancias.
  • El estado actual del mercado. En algunos casos, cuando las condiciones del mercado no son favorables, el rendimiento será bajo o incluso deficitario. Por el contrario, puede parecer muy lucrativo minar durante un buen período de tiempo. Pero no se equivoquen: muchos mineros continúan minando con pérdidas incluso en tiempos de caída de los valores de las criptomonedas, porque aún conservan la oportunidad de revender en un momento en que los precios serán más favorables para ellos.

No es posible dar un orden exacto de magnitud porque el mercado se está moviendo demasiado rápido. Deberá mantenerse al día con la mayor regularidad posible si desea embarcarse en una actividad minera.

¿Es la minería accesible para todos?

Para algunas criptomonedas, cualquier persona puede realizar la minería: este es el caso en particular de las criptomonedas basadas en el método de la Prueba de Trabajo analizada anteriormente. Para otras criptomonedas, será necesario inmovilizar un número mínimo de tokens para poder reclamar el estado de minero (característica de todos los sistemas derivados de la Prueba de Participación). La ventaja de estos métodos es que puede participar a voluntad, sin límite de disponibilidad. Si quieres minar durante diez minutos, es posible.

Contrariamente a todo esto, también encontramos regularmente criptomonedas basadas en un sistema llamado «masternodes», es decir, nodos centrales. En realidad, se trata de ordenadores que deben estar disponibles el 100% del tiempo, los siete días de la semana, y que además requieren la inmovilización de un gran número de piezas para ser funcionales. Estos sistemas requieren un mantenimiento muy regular, disponibilidad en todo momento y durante mucho tiempo, y una inversión muy sustancial. Así que no está al alcance de todos.

Además, la competencia es tan feroz para algunos criptoactivos que se le pedirá que tenga hardware de alto rendimiento si desea tener la oportunidad de resolver ciertas ecuaciones.

En algunos casos, si tus medios son modestos, así es como puede generar ingresos con la minería:

  • Tiene la posibilidad de unirse a «grupos mineros», es decir, cooperativas de mineros. Las personas reúnen su poder de cómputo y comparten las recompensas cuando las reciben. Esto permite aumentar la frecuencia de los pagos, incluso si se reduce su importe. Por lo tanto, el riesgo de no recibir nada en absoluto es menor, aunque el riesgo de recibir mucho también es menor.
  • En algunos sistemas de «masternode», puede depositar sus tokens para participar y recibir una comisión sobre las comisiones tomadas por estos nodos centrales. Esto no es realmente minería, pero el resultado será en última instancia aproximadamente el mismo que el obtenido por las cooperativas mineras mencionadas anteriormente: el riesgo de no recibir nada se reduce, al igual que el riesgo de recibir mucho. Además, evita preocuparse por el mantenimiento del equipo usted mismo.

Aquí hay una regla muy simple:  cuanto más popular es la criptomoneda, más difícil es cumplir con los requisitos para convertirse en minero .

Conclusión

Aquí estamos al final de nuestro artículo sobre minería. Como puedes ver, la minería no es complicada de entender en su aspecto general. Sin embargo, tendrás que tener cuidado de entender todas las sutilezas relacionadas con cada criptoactivo si quieres embarcarte en la aventura.

Este artículo es solo un artículo introductorio y te aconsejamos que impulses su investigación más allá si deseas convertirte en un minero, ya sea aficionado o profesional. Esto requiere tiempo y una cierta inversión formativa y financiera.

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Sobre la autora: Antonio López Tortella

Antonio López Tortella
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