¿Quién es Hal Finney, uno de los pioneros de Bitcoin?

Tiempo de lectura: 8 minutos Hal Finney uno de los pioneros de Bitcoin

Hal Finney, cuyo nombre completo es Harold Thomas Finney II, fue originalmente uno de los famosos cypherpunks. Criptógrafo, desarrollador y padre de dos hijos, es más conocido en el mundo de las criptomonedas como la primera persona en haber recibido una transacción BTC del famoso Satoshi Nakamoto.

Por lo tanto, se le considera, con razón, uno de los pioneros de la industria de los criptoactivos. Desafortunadamente, comenzó a sufrir de la enfermedad de Charcot en el momento del nacimiento de Bitcoin. Aquí hay un vistazo a la vida de este hombre extraordinario.

Nacimiento, juventud y formación

Harold Finney nació el 4 de mayo de 1956 en el pequeño pueblo de Coalinga, California, con poco menos de 6.000 habitantes en ese momento. Pero no se quedó allí mucho tiempo. Su padre, un empleado de Union Oil of California desde hace mucho tiempo, se veía obligado regularmente a cambiar de casa para trabajar.

Así que se mudó de ciudad en ciudad, y pasó la mayor parte de su tiempo en el área de Los Ángeles, con su madre y hermanos desempleados. A diferencia de sus hermanos, Hal Finney era particularmente diligente en la escuela y muy interesado en rompecabezas u otros ejercicios intelectuales.

Ya en el jardín de infantes (de 5 a 10 años en los Estados Unidos), se había interesado en las formas básicas de criptografía y se divertía escribiendo códigos simplistas basados en números y letras. Y cuando llegó a la escuela secundaria (14 a 18 años en los Estados Unidos), alrededor de 1970, tuvo la oportunidad de estudiar en Arcadia High School, muy cerca de Los Ángeles, cuyos maestros tenían computadoras, muy raras en ese momento. Muy rápidamente, se hizo un hueco entre los informáticos de la escuela secundaria, y les ayudó a codificar pequeños programas gracias a las tarjetas perforadas utilizadas por las computadoras de la época.

Tarjetas perforadas utilizadas para ejecutar computadoras en los anos 70
Tarjetas perforadas utilizadas para ejecutar computadoras en los años 70…

En 1974, Hal Finney se graduó de la escuela secundaria con una marca casi perfecta, y un lugar reservado para el famoso Instituto de Tecnología de California, una universidad más conocida por su apodo «CalTech».

Cuando llegó a la codiciada Universidad de California, Hal Finney comenzó con un título en matemáticas, pero pronto se dedicó a la ingeniería. Y como no había un plan de estudios de «ciencias de la computación» en ese momento, simplemente seleccionó tantos cursos relacionados con la informática como fuera posible. De hecho, en los Estados Unidos, a menudo es posible que los estudiantes elijan una gran cantidad de materias en sus estudios.

A cambio, Hal reducirá el número de cursos de asignaturas literarias tanto como sea posible. Si bien estos últimos eran obligatorios en CalTech, su esposa indicó más tarde que ni siquiera se molestaba en ir a clase, y que se contentaba con tomar los exámenes de estas materias.

Fue en la universidad donde Hal Finney conoció a Fran, menos de un mes después de que Fran ingresara a la universidad. Habiéndose encontrado en el mismo dormitorio, rápidamente se hicieron amigos.

Después de que Fran se graduó en 1976, se enamoraron. Y en 1979, después de que Hal se graduó, se casaron en un parque de San Diego.

Primeros empleos de Hal Finney

Hal Finney comenzó su carrera en APh en 1978 como desarrollador.

De hecho, habiendo optado por no ir a clases de educación física, que eran obligatorias en CalTech, Hal Finney tuvo que pasar por su último año para validar esta asignatura y obtener su diploma. Esto le dejó tiempo suficiente para trabajar, por lo que comenzó lo antes posible.

Fundada por ex alumnos de CalTech cuatro años antes (incluido Dave Rolfe, a quien conocía bien), APh ya estaba trabajando con grandes nombres como Mattel (en este caso, para el diseño de Intellivision).

Durante sus pocos años en APh, Hal trabajó en juegos para las consolas Intellivision y Atari ST. Aquí encontrará una lista incompleta de los títulos en los que trabajó.

Sobre este tema, dijo:

💬 «Realmente nunca me consideré un desarrollador de juegos principalmente. Era más un desarrollador generalista para el lenguaje ensamblador».

Hal Finney no solo había trabajado en videojuegos: la compañía también le había pedido que codificara software para cajas registradoras, un espectrómetro para la compañía «Bausch + Lomb» y software de control de cámara para una compañía de efectos especiales de Hollywood.

Hasta el accidente de los videojuegos de 1983, Hal Finney siguió siendo un empleado de APh Technologies Consulting.

Después del accidente, se convirtió en desarrollador de sistemas operativos para Ametek. Luego se mudó a Santa Bárbara en 1991, yendo a trabajar en Greenhill Software en compiladores de código.

Hal Finney trabajando para APh
Hal Finney trabajando para APh en 1978 – De izquierda a derecha: Hal Finney, David Rolfe, Will McCown.

Experiencia en criptografía

Fue un poco antes, en 1990, que la familia Finney tuvo su primera suscripción a Internet en Prodigy (el segundo ISP más grande de la época). Y con Internet, Hal Finney descubrió los cypherpunks. Habiendo sido siempre un hombre amante de la libertad, rápidamente se involucró en este variopinto grupo de geeks unidos entre sí por una lista de correo.

Poco después, Hal se hizo un nombre al desarrollar el primer servidor de transferencia de correo anónimo (remailer), que le permite enviar un correo electrónico a un destinatario en particular sin revelar el origen del correo electrónico. Una herramienta muy útil para los cypherpunks, unida a su anonimato.

En 1992, Hal Finney escribió, en el más puro espíritu cypherpunk:

«Aquí nos enfrentamos a los problemas de pérdida de privacidad, informatización progresiva, bases de datos masivas, mayor centralización, y Chaum ofrece una dirección completamente diferente en la que ir, una [dirección] que pone el poder en manos de individuos en lugar de en las de gobiernos y corporaciones. La computadora se puede usar como una herramienta para liberar y proteger a las personas, en lugar de controlarlas».

Pronto, fue contactado por Phil Zimmermann, un famoso informático, que tenía una propuesta para él. De hecho, le pidió a Hal Finney que lo ayudara a desarrollar una primera versión de Pretty Good Privacy, o PGP. Hal Finney estuvo de acuerdo, incluso si este trabajo se hizo sin ninguna compensación, porque estaba convencido de que este programa podría ser útil para todos aquellos que luchan por la libertad, como los periodistas en países sujetos a dictaduras.

Pero esa no fue la única razón: trabajar en este proyecto era arriesgado, y era mejor para la seguridad de Hal Finney si su nombre no estaba directamente asociado con el proyecto. Y muy rápidamente, el gobierno de los Estados Unidos declaró a Phil Zimmermann un enemigo de la nación, y luego lo investigó durante tres años. De hecho, estaba prohibido exportar programas de costos al extranjero.

Pero después de tres años, el gobierno retiró la demanda, y Zimmermann pudo fundar PGP Inc. Muy rápidamente, Hal Finney fue contratado y comenzó su carrera como criptólogo profesional.

Unos años más tarde, la compañía fue adquirida por Network Associates, y Hal Finney también trabajó para ellos, continuando manejando PGP y su software sucesor.

En 2004, 5 años antes de la creación de Bitcoin, logró desarrollar una primera versión de un sistema monetario basado en pruebas de trabajo, llamado RPOW. Pero este proyecto no funcionó.

sitio dedicado a RPOW
Sitio dedicado a RPOW, el intento de Hal Finney de crear una criptomoneda

Los años de Bitcoin

Hal Finney descubrió Bitcoin a través de las listas de correo de las que había sido parte desde 1992. Cuando Satoshi Nakamoto publicó el libro blanco de Bitcoin, Hal fue sin duda uno de sus primeros lectores.

Relata su descubrimiento de Bitcoin en Bitcointalk en un mensaje fechado el 19 de marzo de 2013:

«Cuando Satoshi anunció Bitcoin en la lista de correo criptográfico, tuvo una recepción escéptica en el mejor de los casos. Los criptólogos han visto demasiadas ideas grandiosas imaginadas por ingenuos noobs. […]

Fui más positivo. Durante mucho tiempo había estado interesado en los sistemas de pago criptográficos. Además, tuve la suerte de haber conocido y hablado mucho con Wei Dai y Nick Szabo, generalmente reconocidos por crear conceptos que se concretarían con Bitcoin. Había hecho un intento de crear mi propia moneda de prueba de trabajo, llamada RPOW. Así que encontré Bitcoin fascinante.

Cuando Satoshi anunció el lanzamiento del software, lo descubrí de inmediato. Creo que soy la primera persona además de Satoshi en haber lanzado el software Bitcoin. Extraje el bloque de 70 y tantos, y fui el destinatario de la primera transacción de bitcoin, cuando Satoshi me envió 10 monedas para probar. Hablé con Satoshi por correo electrónico durante los próximos días, en su mayoría reporté errores y él los corrigió».

Adherente de la misma filosofía que Bitcoin desde la primera hora, Hal Finney fue la primera persona en recibir una transacción en BTC.

Desafortunadamente para él, como explicó, no extrajo bitcoin por mucho tiempo:

«Después de unos días, bitcoin era bastante estable, así que lo dejé correr. Este era el momento en que la dificultad era 1, y se podían encontrar bloques con un procesador (CPU), no una tarjeta gráfica (GPU). Extraje varias cuadras en los próximos días. Pero lo apagué porque estaba calentando mi computadora y el ruido del ventilador me estaba molestando. Mirando hacia atrás, desearía haberlo dejado por más tiempo, pero por otro lado, tuve una suerte extraordinaria de haber estado allí al principio».

La enfermedad y su final de vida

En 2008, en un intento de frenar el naufragio de la vejez, Hal Finney comenzó a correr medias maratones y luego maratones. Acostumbrado a correr desde sus años universitarios, se había inscrito en varios eventos deportivos. Y en el Maratón de Primavera de Los Ángeles 2009, no pudo terminar el curso.

Poco después, tuvo que detenerse de nuevo en medio de un paseo en bicicleta, a pesar de su experiencia en el campo. En julio de 2009, se vio obligado a detenerse de nuevo en medio de un viaje deportivo que debería haber sido fácil para él.

Una semana después, Hal Finney se enteró de que tenía esclerosis lateral amiotrófica (ELA), más conocida como enfermedad de Lou Gehrig (ELA).

Destructiva e incurable, la enfermedad de Charcot destruye las neuronas para controlar los músculos del cuerpo. Primero, el movimiento se vuelve difícil, luego hablar, comer, respirar… Hal Finney se paralizó cada vez más, pero nunca dejó que la enfermedad lo destruyera. Él dice: «Incluso con ESL, mi vida es muy satisfactoria».

Durante el último año de su vida, fue víctima de varios intentos de extorsión, debido a su supuesta riqueza en bitcoins. Pero ninguno de estos intentos funcionó, ya que había gastado casi todo para curar su enfermedad, mucho antes de que el precio de bitcoin se disparara por encima de los 1.000$.

En 2014, la enfermedad comenzó a progresar muy rápidamente y sus funciones cognitivas comenzaron a verse afectadas. Negándose a perder la cabeza, Hal Finney eligió, como lo hizo por el resto de su vida, tener fe en la humanidad y el futuro. Fue a Scottsdale para visitar la compañía Alcor.

Allí, Hal Finney murió legalmente el 28 de agosto de 2014, a las 9:00 a.m., casi dos días después de que las máquinas que lo mantenían con vida fueran desconectadas. Pero muy rápidamente, los diferentes fluidos en su cuerpo fueron reemplazados por otros, más resistentes a la congelación, y su cuerpo fue criogenizado.

La esperanza de Hal Finney era que la tecnología avanzara lo suficiente como para que algún día pudiera salir de su ataúd de hielo, vivo y libre de la enfermedad de Charcot.

Su esposa Fran Finney dijo:

«Sé que Hal quería estar allí. Quería vivir el futuro. […] Solo quería ver en qué se convertiría el mundo, porque iba a ser un lugar increíble y maravilloso. […] No creía en Dios, creía en el futuro».

Hal Finney con la enfermedad de Charcot
Hal Finney con la enfermedad de Charcot

Conclusión

Hal Finney es una de las personas clave que ha contribuido en el mundo de las criptomonedas. Sin personas de su talento, el mundo de las monedas digitales tal como lo conocemos hoy en día nunca habría visto la luz del día.

Había vivido durante 10 años en la misma ciudad que un tal Dorian Satoshi Nakamoto, y algunos concluyeron que era Satoshi Nakamoto. Pero siempre lo negó, hasta su «muerte».

Esta pregunta ciertamente permanecerá sin respuesta hasta que descubramos la verdadera identidad de Satoshi Nakamoto… O tal vez hasta que Hal Finney vuelva a la vida.

¿Cuál es tu opinión sobre este artículo?
(Votos: 0 Promedio: 0)

Otras celebridades criptográficas

Sobre la autora: Carmen del Pozo

Carmen del Pozo
Deja un comentario

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para recopilar información que ayude a optimizar tu visita. No se utilizarán las cookies para recoger información de carácter personal. Puedes aceptar o rechazar su uso siempre que lo desees. Encontrarás más información en nuestra política de cookies. Más información

Los ajustes de cookies en esta web están configurados para «permitir las cookies» y ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues usando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar», estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar