¿Quién es Nick Szabo, el diseñador de contratos inteligentes?

Tiempo de lectura: 6 minutos Nick Szabo disenador de contratos inteligentes

Genio de la criptografía y autor de numerosos ensayos sobre temas increíblemente diversos, Nick Szabo es uno de los pensadores más famosos del mundo de la criptomoneda. Habiendo teorizado ciertos conceptos como los contratos inteligentes mucho antes de que se implementaran a gran escala, su vida sigue siendo un misterio.

Un pasado casi totalmente opaco

A diferencia de muchas otras figuras famosas en el mundo de las criptomonedas, Nick Szabo parece haber estado muy apegado al anonimato desde su juventud. De hecho, no hay rastro de él en Internet que no se relacione con sus escritos. Ya sea en su blog o en su antiguo sitio personal (ahora inactivo), su vida personal casi nunca se menciona.

La única información real disponible hasta la fecha es lo que se dignó a revelar al New York Times en una entrevista de 2015: su padre había luchado contra los comunistas en Hungría en 1956 y emigró a los Estados Unidos. Nick Szabo nació poco después, en el estado de Washington, durante el año 1964.

Nick Szabo de nino
Nick Szabo de niño

Luego estudió ciencias de la computación en la Universidad de Washington (Seattle), graduándose en 1989.

Un poco más tarde, estudió derecho en la Universidad de Derecho George Washington, ubicada en Washington D.C., y parece haber obtenido este título en 2006. Estas son las únicas informaciones que tenemos al respecto, y que preceden a la aparición de Bitcoin.

No es de extrañar, entonces, cuando el reportero del New York Times que lo entrevistó lo describió como reservado. Incluso indica que Nick Szabo evitó todas las preguntas sobre su pasado, su hogar o su trabajo. Finalmente, el periodista afirma que el papel de Szabo en la empresa Vaurum, donde trabajaba, se había mantenido en secreto para proteger su privacidad, hasta que esta información se hizo pública y Szabo cambió de trabajo para estar callado.

Por lo tanto, es obvio que Nick Szabo es un hombre para quien la privacidad es un valor fundamental. Pero su historia no es lo único interesante: podemos aprender mucho sobre él mirando su trabajo.

Informática, derecho y sociedad

Los estudios informáticos de Nick Szabo obviamente lo empujaron a trabajos en compañías como IBM y en la NASA (Jet Propulsion Laboratory), como se indica en uno de sus trabajos fechado en 1997.

Pero no solo escribió sobre informática: desde el principio, fue un apasionado de la ley y la sociedad humana.

Los contratos inteligentes, que había teorizado ya en 1994, son uno de los productos de la intersección entre la informática, el derecho y la relación entre los seres humanos. Pero Nick Szabo también ha escrito extensamente sobre otros temas, como la historia del dinero, las propiedades químicas ideales de un reactor utilizado en el espacio, o cómo proteger su privacidad electrónica.

Y tan pronto como comenzaron sus estudios de derecho, sus escritos ganaron aún más diversidad de temas: derechos humanos, propiedad intelectual, la naturaleza del gobierno, la economía y las teorías maltusianas…

Nick Szabo también formó parte del Extropy Institute, un grupo de pensadores transhumanistas que apareció en 1989 y se disolvió en 2006, que también incluía a Wei Dai y Hal Finney.

Finalmente, las intervenciones de Nick Szabo en la famosa lista de correo cypherpunk, demuestran que fue, junto con Hal Finney y muchos otros, un miembro esencial de esta comunidad. Y era mucho más meticuloso que la mayoría de ellos, cuando se trataba de privacidad. Ciertamente la razón por la que no sabemos nada sobre su pasado, a diferencia de otros famosos cypherpunks.

Por sus escritos posteriores, entendemos que también es un libertario, como Roger Ver, y muchos otros personajes conocidos en el mundo criptográfico.

Bitgold, un antepasado de Bitcoin

Aunque Bitcoin sigue siendo la primera de las criptomonedas modernas, la idea de una moneda digital se remonta a los años 80. Y uno de los primeros en haber imaginado tal moneda es Nick Szabo, con su idea del «bit gold» en 1998. Este primer criptoactivo, que solo se inventó y nunca se materializó, tenía una arquitectura ligeramente diferente de Bitcoin. Sin embargo, las similitudes son suficientes para considerarlo como su antepasado.

El libro blanco original de Bit Gold no había sido terminado por Nick Szabo, quien no había encontrado la solución a algunos problemas resueltos por Satoshi Nakamoto.

Nick Szabo comienza hablando de Hashcash (creado por Adam Back), y MicroMint, un sistema de pago centralizado basado en hashes, imaginado por Ronald Rivest y Adi Shamir, ambos creadores del cifrado RSA (entre otras cosas).

Con ambos sistemas aún dependientes de las autoridades centrales y siendo vulnerables, Szabo ha tratado de resolver estos problemas a lo largo de los años, enviando varios correos electrónicos en la lista de correo de los cypherpunks. Su objetivo, como se expresa en el documento, es crear un almacén de valor a largo plazo independiente de una autoridad central de confianza.

💬»El objetivo, que defendí vigorosamente, era crear una reserva de valor a largo plazo independiente de cualquier autoridad central, pero mucho más segura que el oro tradicional».

Aquí encontrará lo que algunos consideran hoy en día como la utilidad de Bitcoin, incluso si inicialmente se describió como una moneda peer-to-peer en el libro blanco escrito por Satoshi Nakamoto.

Curiosamente, Nick Szabo también había predicho que el precio del oro bit, su uso y popularidad estarían influenciados por coleccionistas y otros entusiastas de las nuevas tecnologías. También comparó este fenómeno con la burbuja de Internet que entonces comenzaba.

En cuanto a la cuestión de la tecnología, obviamente no era exactamente la misma, ya que la solución de Nick Szabo no permitía que los fragmentos de oro bit tuvieran más o menos el mismo valor, por ejemplo. Había planeado usar un sistema complejo en el que las personas habrían sido responsables de estimar el valor de cada fragmento de oro de broca por separado …

Sin embargo, la columna vertebral de Bitcoin estaba casi allí: el bit gold ya era un libro de contabilidad público para almacenar soluciones a rompecabezas criptográficos, lo que permitía atribuir la propiedad de los activos a las personas.

Satoshi Nakamoto, en el desarrollo de la blockchain, ha creado un sistema muy similar, aunque estructurado de manera diferente. Dicho esto, también proporcionó la solución a problemas que Nick Szabo no pudo resolver, especialmente con respecto a la datación de transacciones (o marca de tiempo). Si Szabo hubiera tenido éxito, podríamos haber visto aparecer la criptomoneda alrededor de 1998.

Similitudes con Satoshi Nakamoto

Desde que Bitcoin ganó popularidad, Nick Szabo ha estado entre los sospechosos en el caso «Quién es Satoshi Nakamoto». En abril de 2014, investigadores de la Universidad de Aston en Gran Bretaña dijeron que habían hecho un análisis lingüístico de los escritos de Satoshi y Szabo, y que los dos se veían muy similares.

Esto fue suficiente para encender internet y convencer a muchas personas de que Nick Szabo es Satoshi, a pesar de las precauciones de los investigadores que indicaron que no podían excluir con certeza la posibilidad de que fuera otra persona. Nick Szabo fue solo el mejor candidato en la lista de once personas que compararon con Satoshi Nakamoto. Si el verdadero Satoshi no estaba en la lista, entonces su conclusión no era válida.

Además, en una inspección más cercana, podemos ver que este parecido también se debe a términos técnicos relacionados con el universo blockchain, que naturalmente serían utilizados mucho por alguien como Nick Szabo que ya estaba escribiendo sobre el tema en 1998.

Finalmente, se realizaron otros análisis lingüísticos que indicaron que otras personas eran mejores candidatas. Entre ellos se encuentran Gavin Andresen, quien se burló abiertamente del resultado, pero también Hal Finney, y otros nombres menos conocidos en la criptosfera como Tim May e Ian Grigg.

Parece obvio que el análisis lingüístico, aunque interesante, es extremadamente inexacto y de ninguna manera puede constituir un argumento creíble por sí mismo.

Analisis Linguistico de Nick Szabo

Otros habrán considerado como prueba innegable el hecho de que Nick Szabo cambió la fecha de algunas publicaciones en su blog, lo que hizo que parecieran haber sido publicadas después del libro blanco de Bitcoin.

En retrospectiva, esto puede parecer una especie de manipulación para ocultar el hecho de que había escrito algo similar antes de Satoshi Nakamoto; pero lo ha hecho para muchos artículos, ya que esta es una práctica bastante común dirigida solo a publicitar artículos que son relativamente antiguos pero interesantes a pesar de su edad.

Por lo tanto, la mayoría de los argumentos a favor de esta idea no valen nada. En cuanto a los únicos elementos concretos que realmente tenemos, que son las discusiones entre Satoshi y su primera audiencia, difícilmente podemos olvidar que dice que Nakamoto solo conoció a Wei Dai a través de sus conversaciones con Adam Back.

Aunque hizo referencia al dinero b en el libro blanco de Bitcoin, Satoshi solo se enteró de su existencia poco antes de su publicación, e imaginó Bitcoin independientemente de este trabajo. Y lo mismo fue cierto para Nick Szabo: Satoshi obviamente no conocía a Nick Szabo y su trabajo en 2008, como Wei Dai declaró en un artículo del Sunday Times de 2014.

Wei Dai incluso concluyó que Satoshi era probablemente alguien más joven, que tenía el tiempo y la energía para abordar tales proyectos, sin tener que publicar bajo su nombre real. Por lo tanto, parece poco probable que Nick Szabo sea Satoshi Nakamoto: los elementos más creíbles parecen demostrar lo contrario por el momento. Y no es él quien nos contradice: ha afirmado repetidamente que no es Satoshi.

Conclusión

Nick Szabo es sin duda una persona que ha aportado mucho al mundo de la criptografía. Desde una de las primeras monedas digitales hasta el concepto de contratos inteligentes, ya había imaginado con más de 10 años de antelación una buena parte de lo que hace la criptomoneda moderna.

Incluso hoy en día, representa un pilar de la comunidad para algunos, y un pensador cuyos escritos merecen una visita.

¿Cuál es tu opinión sobre este artículo?
(Votos: 0 Promedio: 0)

Otras celebridades criptográficas

Sobre la autora: Carmen del Pozo

Carmen del Pozo
Deja un comentario

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para recopilar información que ayude a optimizar tu visita. No se utilizarán las cookies para recoger información de carácter personal. Puedes aceptar o rechazar su uso siempre que lo desees. Encontrarás más información en nuestra política de cookies. Más información

Los ajustes de cookies en esta web están configurados para «permitir las cookies» y ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues usando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar», estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar