¿Quién es Sam Bankman-Fried (SBF), el fundador de FTX y Alameda Research?

Tiempo de lectura: 7 minutos Quien es Sam Bankman Fried SBF

Creador del intercambio FTX y del fondo de inversión Alameda Research, el estadounidense Sam Bankman-Fried es uno de los actores clave en el mundo de las criptomonedas. Con solo 30 años, tiene un valor de 24 mil millones de dólares y gobierna un imperio. Más allá de su éxito, este empresario atípico es conocido por su altruismo. Consciente de los poderes del dinero, busca recaudar tanto como sea posible para influir positivamente en el curso del mundo. Retrato de un filántropo que no tiene tiempo que perder.

El meteórico ascenso de Sam Bankman-Fried

Entre su insolente éxito, su brillantez mediática y su perfil atípico, Sam Bankman-Fried no pasa desapercibido en el ecosistema de las criptomonedas. Incluso es uno de los actores más influyentes. Sin embargo, antes de la creación del intercambio FTX en 2019, casi nadie había oído hablar de este pequeño genio financiero con un estilo extraordinario.

En abril de 2022, el hombre que es apodado SBF en Twitter está a la cabeza de una fortuna personal estimada en 24 mil millones de dólares. Para que te hagas una idea, esto lo convierte en la 60ª personalidad más rica del mundo con solo 30 años. Y en el pequeño mundo de los criptomillonios multimillonarios, solo está por delante de Changpeng Zhao, también conocido como CZ, el fundador del intercambio Binance.

Muchos aprovecharían estos miles de millones para llevar la buena vida, pero esto no se corresponde en absoluto con su filosofía. Sam Bankman-Fried se ha fijado un objetivo en la vida: recaudar la mayor cantidad de dinero posible y redistribuirlo para influir positiva y efectivamente en el mundo. Es por eso que recurrió a las finanzas después de sus estudios científicos.

La revelación del altruismo efectivo

Hijo de dos profesores de derecho de la prestigiosa Universidad de Stanford, ubicada en el corazón del Silicon Valley de California, SBF podría haber abrazado una carrera legal. Pero este talentoso matemático eligió el camino científico. Se fue al otro lado del país a estudiar física en una de las mejores instituciones del planeta, el famoso MIT (Massachusetts Institute of Technology).

Desde una edad temprana, Sam Bankman-Fried y su hermano Gabe fueron sensibilizados por su padre al utilitarismo. Esta doctrina teorizada por Jeremy Bentham tiene como objetivo optimizar el bienestar de todos los seres sintientes. Aboga por «la mayor felicidad del mayor número». Pero la verdadera revelación, la que dio sentido a su vida, fue el descubrimiento del altruismo efectivo durante su segundo año de estudio en el MIT.

Cercano al utilitarismo, el altruismo efectivo consiste en analizar científica y metódicamente las diferentes formas de tener un impacto positivo real para el mayor número. Para cada toma de decisiones, pone los datos por delante de los sentimientos. Fue a partir de este período que Sam Bankman-Fried comenzó a pensar en la mejor manera de cambiar el mundo.

En su tercer año de escuela de posgrado, dudó entre unirse al Centro para el Altruismo Efectivo (CEA) en Berkeley o trabajar en Wall Street para ganar la mayor cantidad de dinero posible y redistribuirlo a la caridad.

En el verano de 2013, antes de comenzar su último año en el MIT, hizo una pasantía en Jane Street Capital para descubrir la vida como corredor en Wall Street. Una experiencia que le gustó mucho, y que acabó convenciéndolo de abandonar la ciencia por las finanzas una vez graduado. Así es como, después de graduarse, pasó tres años y medio trabajando como comerciante en Jane Street Capital. Un período crucial durante el cual donó más de la mitad de sus ingresos a la caridad.

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Criptomonedas, una oportunidad de oro

En 2017, SBF se tomó sus primeras vacaciones en años y reflexionó sobre el resto de su carrera. Una vez más, duda entre unirse al Centro para el Altruismo Efectivo (CEA) y establecer su propia compañía de comercio de criptomonedas. Eventualmente, decide jugar en ambos tableros, pero rápidamente se da cuenta de que el ritmo no es sostenible.

En noviembre de 2017, solo un mes después de su llegada, Sam Bankman-Fried renunció como Director de Desarrollo en la CEA. Una elección que le permite dedicarse de lleno a Alameda Research, su primera empresa en el mundo de las criptomonedas que acaba de crear.

En ese momento, SBF no sabía mucho sobre criptomonedas. Pero como comerciante, identificó una forma de ganar mucho dinero rápidamente. En 2017, el ecosistema aún está en pleno desarrollo, y la falta de infraestructura provoca importantes variaciones de precios entre los diferentes intercambios para comprar y revender criptomonedas. Para un as del arbitraje como él, es pan bendito obtener ganancias.

Sam Bankman Fried

Inicialmente, Alameda Research decidió apostar por el «Kimchi Premium» en Corea del Sur, así como por el premium japonés. En comparación con las plataformas estadounidenses, Bitcoin cotizó un 30% y un 10% más caros respectivamente. Pero muy rápidamente, Alameda Research opta por centrarse únicamente en el mercado japonés. De hecho, al estar regulado el won coreano, era demasiado complicado cambiarlo en grandes cantidades por dólares.

En teoría, la estrategia de Sam Bankman-Fried es simple: comprar bitcoins en los Estados Unidos y revenderlos en Japón a tasas más altas. En la práctica, esto ha demostrado ser mucho más complejo. Pero SBF no es del tipo al que rendirse: ha cruzado uno a uno todos los obstáculos que se le han presentado hasta que consigue su apuesta. En 2018, cuando estos cambios de precios finalmente se desvanecieron, Alameda Research recaudó alrededor de 20 millones de dólares.

Hoy en día, Alameda Research se ha convertido en uno de los fondos de inversión con mejor rendimiento en la industria. Se centra principalmente en el comercio cuantitativo de criptomonedas, pero no solo. También tiene la intención de desempeñar su papel en la aparición de metaversos y la adopción de tokens no fungibles (NFT). En abril de 2022, la compañía participó en una recaudación de fondos de 3,6 millones de dólares para apoyar a The Kingdom, un metaverso centrado en la cultura.

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El nacimiento del intercambio FTX

A finales de 2018, mientras asistía a una serie de reuniones en Hong Kong, Sam Bankman-Fried habló con sus interlocutores asiáticos sobre su deseo de crear su propio intercambio de criptomonedas. Ante el entusiasmo que despertó, decidió cancelar su vuelo de regreso y alquilar un espacio de coworking en el lugar. Luego convocó a su camarada del MIT Andrew Wang para que se uniera a él en Hong Kong. Al día siguiente, se pusieron a trabajar para crear la mejor plataforma posible para ellos.

En 2019, FTX nació con un lema claro: «un intercambio construido por comerciantes, para comerciantes». Muy rápidamente, FTX consigue hacerse un hueco entre los gigantes del sector haciendo más accesibles muchos derivados sobre criptomonedas como futuros, o «futuros».

Más allá de las herramientas innovadoras que ofrece, la plataforma FTX se ha hecho conocida por su agresiva estrategia de marketing centrada en el mundo del deporte y los eSports. En particular, ha gastado sumas astronómicas en nombrar. Solo para cambiar el nombre de la sala donde el equipo de la NBA MIAMI Heats realiza «FTX Arena», no dudó en poner 135 millones de dólares sobre la mesa. Al mismo tiempo, multiplica los contratos de patrocinio.

SBF con una camiseta TSM FTX luego de un contrato de nombramiento de 210 millones
SBF con una camiseta «TSM FTX», después de firmar un contrato de 210 millones de dólares.

FTX también pagó millones de dólares para pagar un anuncio durante el medio tiempo del Super Bowl en febrero de 2022. Pero su jugada más llamativa es sin duda haberse embarcado en la aventura la leyenda del fútbol americano Tom Brady y su mujer, la superestrella de los podios Gisele Bündchen.

En 2021, la pareja entró en el capital de la empresa. El primero actúa como embajador de FTX, mientras que el segundo se centra en las acciones benéficas de la plataforma como jefe de iniciativas ambientales y sociales.

Un filántropo cada vez más experimentado

Hoy, Sam Bankman-Fried está más convencido que nunca de que su éxito le da el poder de cambiar positivamente el curso del mundo. Como vegano y utilitario, trabaja en particular por el bienestar animal. También se distinguió en 2021 por donar 5,2 millones de dólares a la campaña de Joe Biden, el actual presidente de Estados Unidos.

Por el momento, las donaciones de SBF se estiman entre 50 millones de dólares y 100 millones dólares. Dada su fortuna, parece poco, pero no hay que olvidar que la mayoría de sus activos no son líquidos: están formados por sus acciones en FTX y Alameda Research. Eventualmente, tiene la intención de dar casi toda su fortuna y se contenta con una forma de vida muy simple. Vive con una docena de compañeros de cuarto, conduce un Toyota Corolla híbrido y pasa gran parte de sus noches en su escritorio.

En paralelo con su compromiso personal, SBF también trabaja a nivel caritativo a través de la Fundación FTX. Entre sus muchas iniciativas, dona el 1% de todas las tarifas afectadas por el intercambio a organizaciones benéficas, todas seleccionadas por su efectividad.

A fines de abril de 2022, Sam Bankman-Fried se comprometió a donar hasta 1.000 millones de dólares de  a través de la fundación para fines de año. Dijo que su principal prioridad era trabajar por una mejor prevención de las pandemias.

Establecerse en las Bahamas

En 2021, Sam Bankman-Fried y FTX dejaron Hong Kong para ir a las Bahamas. Una elección que puede parecer sorprendente, pero que es fruto de una reflexión real. SBF justifica esta decisión por el hecho de que es uno de los primeros países del mundo en ofrecer una regulación clara y completa para las criptomonedas.

En su argumento, Sam Bankman-Fried agrega que las Bahamas han salido a salvo de la crisis del Covid-19. El país no impone cuarentena a las llegadas, a diferencia de Hong Kong, donde las medidas permanecen en el momento de escribir estas líneas muy estrictas. También podría mencionar que los impuestos eran casi nulos en este país ubicado a solo unos cientos de kilómetros al este de Miami.

Obviamente, a SBF y FTX les gusta este pequeño paraíso donde pretenden establecerse permanentemente. En abril de 2022, colocaron la primera piedra de la futura sede de la compañía en la capital del país, Nassau, junto con el primer ministro Philip Davis.

En total, FTX planea invertir 60 millones de dólares en las Bahamas para construir sus nuevas oficinas, así como un campus que puede acomodar a 1,000 empleados. También hay planes para un hotel de 34 habitaciones y un espacio comercial.

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Este es solo el comienzo de la epopeya de Sam Bankman-Fried

En solo cinco años, Sam Bankman-Fried ha pasado de neófito a gigante en el ecosistema de las criptomonedas. Un éxito que debe a sus increíbles instintos, trabajo duro y personalidad entrañable.

Si bien la mayoría de las personas estarían satisfechas con este extraordinario viaje y se dormirían en los laureles, este tipo de razonamiento no está realmente en el ADN de SBF. No es de extrañar para un seguidor del altruismo efectivo que todavía tiene tanto que dar.

No sabemos lo que está preparando para el futuro, pero una cosa es cierta, no hemos terminado de escuchar sobre Sam Bankman-Fried.

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Sobre la autora: Carmen del Pozo

Carmen del Pozo
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